Un gel capaz de reparar el esmalte dental dañado

Un equipo chino de investigadores ha desarrollado un gel que le da al esmalte de los dientes la capacidad de auto repararse. Eventualmente, podría evitar que las personas desarrollen caries y, por lo tanto, rellenos.

La caries dental es el resultado de una enfermedad infecciosa: la bacteria se infiltra en el esmalte del diente y lo desmineraliza antes de atacar la dentina. Así destruido, los tejidos duros del diente dan paso a un agujero, que luego debe rellenarse y protegerse con un sello, generalmente de porcelana, resina o metal.

Pero estos materiales extraños a menudo tienen dificultades para adherirse permanentemente a la superficie del diente, y no es raro que eventualmente se desprendan después de unos años.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zhejiang en China puede haber encontrado una solución a este problema. En un estudio publicado en la revista. Avances científicos, explican haber desarrollado un gel capaz de regenerar el esmalte dañado.

Un esmalte tan bueno como el original.

Compuesto de calcio y fosfato, los dos elementos básicos del esmalte, el gel ha sido probado en dientes humanos dañados y retirado de los pacientes. Después de aplicar el gel al esmalte, los investigadores dejaron los dientes durante 48 horas en recipientes creados para imitar el ambiente de la boca.

Durante este tiempo, pudieron ver que el gel había estimulado el crecimiento de un nuevo esmalte: al observarlo bajo el microscopio, pudieron ver que este nuevo esmalte presentaba la misma disposición de cristales de calcio y fosfato que 'un esmalte ordinario.

Límites a superar

Su investigación, sin embargo, no está completa. De hecho, aunque este nuevo recubrimiento de esmalte es equivalente en calidad al esmalte real, es 400 veces más delgado, sin exceder los 3 micrómetros de espesor. Una dificultad que los investigadores esperan evitar aplicando el gel repetidamente para reconstruir una capa de reparación de esmalte lo suficientemente gruesa.

"Varios otros grupos trataron de reparar el esmalte dental con mezclas de calcio y fosfato, pero contenían grupos de partículas más grandes que no se adhirieron bien a la superficie del diente", dice Pr Ruikang Tang, autor. trabajo principal "Hizo difícil reconstruir los cristales de esmalte".

Con su equipo, ahora prueba el gel en ratones y espera experimentarlo pronto en humanos. Sin embargo, debe asegurarse de que los productos químicos en el gel sean seguros y especialmente "de que se puedan formar nuevos esmaltes en el entorno real de la boca, incluso cuando las personas comen y beben".