Por primera vez, se detectan ondas cerebrales en cerebros artificiales

Por primera vez, los investigadores han observado una actividad eléctrica en los cerebros creados en el laboratorio. Estaba cerca de lo registrado en bebés prematuros.

Es probable que esto cause muchas preocupaciones sobre bioética. Por primera vez, los investigadores han logrado crear mini cerebros en el laboratorio que muestran una actividad eléctrica similar a la de un humano. Más específicamente, un bebé humano prematuro. Los resultados, que ya se habían presentado en una conferencia hace unos meses, aparecieron el 29 de agosto en la revista. Prensa celular. Si este descubrimiento es incómodo para muchos científicos, podría abrir muchas posibilidades para estudiar el desarrollo temprano de los trastornos cerebrales.

Aquí, los investigadores han desarrollado cerebros cultivados en laboratorio, llamados organoides, a partir de células madre pluripotentes humanas que pueden diferenciarse en muchos tipos de células diferentes. Los empujaron a desarrollar células en la corteza cerebral, responsables de la memoria, la cognición o el procesamiento sensorial. Después de dos meses de cultivo, se dieron cuenta de que había aparecido una actividad eléctrica. Después de seis meses, esta señal fue "constante" y muy enérgica. La actividad cerebral no era tan organizada como la de un adulto, pero tenía características en común con la de los bebés prematuros.

"El nivel de actividad neuronal que estamos observando no tiene precedentes in vitro", dice el neurocientífico Alysson Muotri de la Universidad de California, San Diego, EE. UU., Detrás del estudio. El investigador ha estado desarrollando organoides durante años, pero esta es la primera vez que él y su equipo notan una actividad cerebral de este tipo.

¿Un paso en la comprensión del desarrollo del cerebro?

"Aunque la actividad de la red de los organoides no exhibe toda la complejidad temporal observada en adultos, el modelo de períodos alternos de descanso y eventos sincronizados en una red es similar a las firmas electrofisiológicas presentes en la electroencefalografía (EEG del bebé prematuro ", escriben los investigadores.

Por lo tanto, si los organoides no están tan desarrollados como los cerebros humanos (no se ha registrado una onda cerebral comparable a la de un cerebro real), podrían representar un paso en la comprensión del desarrollo del cerebro. En última instancia, podrían usarse en el estudio de una gran cantidad de enfermedades cuyos mecanismos siguen siendo relativamente desconocidos, como el autismo, el Alzheimer o la epilepsia.

Resultados que generan grandes preocupaciones

"Aunque no reclamamos la equivalencia funcional entre los organoides y una corteza neonatal completa, los resultados actuales representan el primer paso hacia un modelo in vitro que captura parte de la dinámica oscilatoria espacio-temporal compleja del cerebro humano", concluye científicos que desean desarrollar aún más sus "mini cerebros" para ver si continúan madurando.

Si esta investigación es impresionante, preocupa a muchos científicos que temen desarrollar una conciencia en el laboratorio. Su miedo es llegar a lo que un oragnoide cerebral imagina vivo como ser humano. "Cuanto más se acercan al bebé prematuro, más deben preocuparse", dijo Christoph Koch, neurocientífico del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro en Seattle, EE. UU., En la revista. naturaleza en noviembre de 2018.

Pero como los organoides han sido diseñados para tener ciertas deficiencias cerebrales, los investigadores aún no están preocupados. Sin embargo, si algunos comienzan a mostrar signos de conciencia, considerarán detener el proyecto, aseguran con la esperanza de calmar las ansiedades.

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