Sueño: el gen que permite noches de solo 4 a 6 horas.

¿Relajantes noches de solo 4 a 6 horas? Investigadores estadounidenses han identificado un gen que explica esta capacidad de dormir menos.

Tener un sueño corto pero reparador es mucho tiempo ahorrado en una vida que los humanos "normales" usan un tercio del tiempo para ... ¡dormir! Al estudiar a una familia cuyos miembros necesitan dormir menos que el promedio, los investigadores estadounidenses han identificado un gen que explica esta particularidad.

"Esta es una nueva frontera emocionante que nos permite diseccionar la complejidad de los circuitos en el cerebro y los diferentes tipos de neuronas que contribuyen al sueño y al sueño", dijo Louis Ptacek, neurólogo en la Universidad de California en San Francisco, autor principal de este estudio publicado en la revista Neuron.

Una variante nueva y muy rara del gen ADRB1

Los miembros de la familia cuyo estudio permitió la identificación de este gen llevaron una existencia normal con solo seis horas de sueño por noche, dos horas menos que el promedio. Los investigadores han identificado una variante nueva y muy rara del gen ADRB1.

El primer paso para descifrar el papel de esta variante del gen fue el estudio de su proteína en un tubo de ensayo. "Descubrimos que la versión mutante de la proteína es mucho menos estable, lo que cambia la función del receptor y sugiere que podría tener consecuencias funcionales en el cerebro", dice Louis Ptacek.

La parte del cerebro que maneja las actividades subconscientes.

Su equipo realizó varios experimentos en ratones que portaban una versión mutada de este gen. Descubrieron que estos animales dormían un promedio de 55 minutos menos que los ratones "comunes". Un análisis posterior mostró que el gen se expresaba a altos niveles en una parte del tronco encefálico involucrado en actividades subconscientes como la respiración, el movimiento ocular y el sueño.

Además, descubrió que las neuronas ADRB1 normales en esta región del cerebro eran más activas no solo durante la vigilia, sino también durante el sueño REM y que las neuronas mutantes eran aún más activas que las neuronas normales, probablemente contribuyendo al tiempo de sueño. corre.

Controla el sueño y la vigilia

Sin embargo, este trabajo con el mouse no es completamente concluyente para los humanos. Estos animales tienen hábitos de sueño muy diferentes al dormir en una configuración fragmentada de aquellos humanos que duermen durante un solo período continuo.

Ptacek y su equipo planean estudiar la función de la proteína ADRB1 en otras partes del cerebro y buscar otras familias de genes que puedan ser importantes: "No creemos que haya un gen o región del cerebro que le dice a nuestro cuerpo que duerma o se despierte, es solo una parte ", dice.

Este trabajo podría conducir finalmente al desarrollo de nuevos medicamentos para controlar el sueño y el sueño.