Gastroenteritis: un teléfono inteligente para detectar norovirus

Un equipo de investigadores ha desarrollado un método simple y económico para detectar niveles muy bajos de norovirus, la causa de la gastroenteritis.

El norovirus altamente infeccioso es responsable de más de 20 millones de casos de intoxicación alimentaria en los Estados Unidos cada año. La gastroenteritis por norovirus también es la causa más común de gastroenteritis epidémica.

El norovirus se propaga entre otros a través de sistemas de suministro de agua. A nivel mundial, 200,000 personas mueren a causa de la contaminación por norovirus cada año.

Por lo tanto, un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona ha tratado de desarrollar un método para detectarlo fácilmente, incluso a niveles muy bajos. Sus resultados fueron publicados en la revista. ACS Omega.

"Los avances en el monitoreo rápido de virus humanos en el agua son esenciales para la salud pública", dice la coautora Kelly A. Reynolds, una forma rápida y económica de evaluar la calidad del agua. puede ser revolucionario para hacer retroceder enfermedades, local y globalmente ".

Un teléfono inteligente y papel

Ya existen dispositivos para detectar el norovirus, pero a menudo requieren un laboratorio y herramientas multimillonarias. Para detectarlo en un crucero o en el sistema de agua municipal, los investigadores decidieron usar un teléfono inteligente y papel, basados ​​en chips de microfluidos.

Simplemente vierta agua potencialmente contaminada en uno de los chips microfluídicos. Con el otro extremo, el probador pone una bola de poliestireno fluorescente. Cada bola está conectada a un anticuerpo contra el norovirus. Si el norovirus está presente en el agua analizada, se unirán varios anticuerpos a las partículas del virus, lo que creará un pequeño grupo de perlas fluorescentes.

"Las partículas del norovirus son demasiado pequeñas para ser captadas por el microscopio de un teléfono inteligente", dijo Jeong-Yeol Yoon, coautor del estudio, "pero si dos o tres de estas cuentas se encuentran, indica que el norovirus es presente, que empujan las bolas para agregar ".

El equipo espera desarrollar métodos para detectar infecciones por norovirus incluso antes en pacientes y extender el método a la detección de otras partículas, como productos químicos cancerígenos.