Crisis de opioides en los Estados Unidos: una multa récord de $ 572 millones para Johnson & Johnson

La justicia estadounidense reconoció el lunes 26 de agosto la responsabilidad del laboratorio Janssen, división farmacéutica de Johnson & Johnson, en la crisis de los opioides que asola a los Estados Unidos. Ella lo sentenció a pagar $ 572 millones, unos 500 millones de euros, al estado de Oklahoma.

El presidente Donald Trump calificó la situación como "una emergencia pública nacional". Durante los últimos veinte años, los Estados Unidos han sido devastados por la crisis de los opioides: 130 personas mueren a causa de una sobredosis todos los días. Después de dos meses de juicio, la justicia reconoció el lunes 26 de agosto la responsabilidad del laboratorio Janssen, división farmacéutica de Johnson & Johnson, en esta crisis. Ella lo sentenció a pagar $ 572 millones, unos 500 millones de euros, al estado de Oklahoma. Este es el primer juicio civil en este caso.

Según el juez, el laboratorio ha resultado en adicción a medicamentos para el dolor, muertes por sobredosis y un aumento en los síndromes de abstinencia neonatal en Oklahoma.

En detalle, el laboratorio, que diseña y distribuye las tabletas Nucynta y el parche Duragesic, que contiene fentanilo, uno de los opiáceos sintéticos más potentes, está acusado de crear la demanda. Para ello, habría recurrido a una gran campaña de "marketing engañoso y promoción de opiáceos" a los médicos a través de fondos de investigación y eventos de "educación" y capacitación.

"Pseudo-adicción"

El grupo "usó el término" Pseudo-adicción para persuadir a los médicos de que los pacientes que mostraron signos de adicción, por ejemplo, pidiendo dosis más altas de opiáceos o volviendo al médico antes del agotamiento teórico de la receta anterior, en realidad no sufrieron adicción, pero de hecho el tratamiento insuficiente del dolor ", dijo el juez, y concluyó:" La crisis de los opiáceos devastó el estado de Oklahoma. Debe estar contenido de inmediato.

La multa se utilizará para financiar programas en Oklahoma para ayudar a superar la crisis. Si bien puede parecer importante, es bajo en comparación con los 17 mil millones de dólares (unos 14 mil millones de euros) reclamados por este estado.

Varios laboratorios prefirieron un acuerdo amistoso

En el anuncio de esta decisión judicial, el grupo informó inmediatamente que apelaría. "Janssen no causó la crisis de los opiáceos en Oklahoma", dijo Michael Ullmann, vicepresidente y asesor general de Johnson & Johnson.

Aunque no es el único grupo que ha sido demandado, varios laboratorios prefirieron un acuerdo amistoso por una tarifa. Entre ellos, el grupo Purdue Pharma, vendedor de OxyContin, que resolvió 270 millones de dólares antes del juicio. Teva de Israel negoció un acuerdo por valor de 85 millones.

En total, se han presentado cerca de 2,000 otras quejas contra fabricantes de drogas opiáceas en varias jurisdicciones de los Estados Unidos.

47,000 muertes por sobredosis en los Estados Unidos en 2017

En total, desde principios de la década de 2000, 300,000 personas han muerto de una sobredosis en los Estados Unidos. En 2017, se registraron 47,000 de esas muertes en el país. Para muchas de estas víctimas, la adicción proviene de una prescripción excesiva de medicamentos para el dolor. El vecino de Canadá también se ve afectado en gran medida por esta crisis de opioides. Entre enero de 2016 y marzo de 2018, alrededor de 8,000 personas murieron debido a este problema.

En cuanto a Francia, aunque las cifras son menos importantes, el fenómeno no es menos inquietante. Desde los años 90, los analgésicos opioides recetados (tramadole, codeína ...) han explotado para llegar a 10 millones de personas en 2015. En 2017, representaron el 22% de todos los analgésicos consumidos para controlar los dolores de cáncer. pero también para aliviar el dolor crónico que sufren de 10 a 12 millones de franceses. En cuanto a los opioides fuertes (oxicodona, morfina, fentanilo), su prescripción ha aumentado en un 150% en diez años.

Pero independientemente de si son "fuertes" o "débiles", los medicamentos a base de opioides presentan un grave riesgo de adicción y sobredosis. En 15 años, el número de hospitalizaciones por adicción aumentó en un 167%. En cuanto a la cantidad de muertes por sobredosis debido a estos medicamentos, también está creciendo fuertemente. "Hay unos cientos de muertes al año, al menos 200, tal vez entre 500 y mil, pero eso probablemente ya sea demasiado", dijo Nicolas Luthier, director del Observatorio Francés de Medicamentos Analgésicos (OFMA), liberación en un artículo dedicado al tema.