Superbacterias: nuevos antibióticos infrautilizados por médicos estadounidenses

Los médicos estadounidenses estarían menos inclinados a recetar nuevos antibióticos contra las superbacterias aunque sean más efectivos.

Solo una cuarta parte de las infecciones por superbacterias (las llamadas enterobacterias resistentes a los antibióticos carbapenem) serían tratadas con antibióticos nuevos, más efectivos y menos intrusivos, según un estudio realizado por investigadores en infecología y farmacia de la Universidad de Pittsburgh y publicado en el Revisión del Foro Abierto de Enfermedades Infecciosas.

Este lento cambio en los hábitos de los profesionales ha llevado al equipo a solicitar una revisión de las prácticas clínicas y farmacéuticas en los hospitales de EE. UU., Así como una mejor comprensión de los factores económicos y de comportamiento en el trabajo. El objetivo: revertir la tendencia antes de que las malas cifras de ventas pongan fin al desarrollo de estos nuevos antibióticos.

"En los últimos 10 años, los especialistas en enfermedades infecciosas han estado diciendo que necesitan nuevos antibióticos, es una prioridad, y ahora vamos a ser el niño lobo", dijo Cornelius J. Clancy, autor principal. Necesitamos entender por qué lleva tanto tiempo adoptar estos antibióticos y cómo asegurarnos de que se usen los mejores antibióticos cuando los pacientes realmente los necesitan ".

"Bacterias de pesadilla"

Las enterobacterias resistentes a los antibióticos carbapenem se consideran una de las familias de superbacterias más resistentes del mundo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han clasificado estas bacterias como una amenaza urgente y las han denominado "bacterias de pesadilla".

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Americana de Enfermedades Infecciosas los han designado como patógenos prioritarios para el desarrollo de nuevos antibióticos. En el momento de estas declaraciones, los antibióticos más utilizados para combatirlos eran las polimixinas, ineficaces en el 50% de los casos y responsables de muchos efectos secundarios sobre el funcionamiento de los riñones.

Desde 2015, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó cinco antibióticos. Varios estudios han demostrado que tres de estos cinco nuevos antibióticos son más efectivos en la lucha contra las superbacterias y menos tóxicos que las polimixinas.

Medicamentos reconocidos como efectivos pero no ampliamente utilizados

En su estudio, Clancy y sus colegas entrevistaron a farmacéuticos que practican en hospitales de EE. UU. Para evaluar su conocimiento de los nuevos antibióticos contra las superbacterias y su disposición a usarlos. Como resultado, estos nuevos antibióticos se consideraron tratamientos de primera línea en el 90% de las respuestas para infecciones del torrente sanguíneo, 87% para infecciones pulmonares, 83% para infecciones abdominales y 56% para infecciones del tracto urinario.

"Los farmacéuticos que practican en hospitales son claramente conscientes de la existencia de estos antibióticos y los consideran los más efectivos en el tratamiento de infecciones por superbacterias", concluye Clancy.

Sin embargo, estos nuevos antibióticos solo se usaron en el 23% de las infecciones por superbacterias entre febrero de 2018 y enero de 2019.

Las dos compañías farmacéuticas que fabrican estos antibióticos de próxima generación, Allergan y The Medicines Company, ahora están buscando salir del campo de los antimicrobianos debido a los retornos insuficientes de la inversión.