Alzheimer: una nueva explicación para el inicio de la enfermedad

Hasta ahora se pensaba que se debía a una acumulación de Tau y proteínas amiloides en el cerebro. Pero los investigadores estadounidenses están presentando una nueva pista: la aparición de la enfermedad de Alzheimer podría estar relacionada con la obsolescencia de los lisosomas, que son los centros de reciclaje celular.

La enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia en los ancianos, se caracteriza por placas y nudos en el cerebro debido a la acumulación de Tau y proteínas beta-amiloides. Esta acumulación se observa en todos los pacientes y se identifica como la causa de la degeneración progresiva y la muerte de las neuronas. Sería debido a ataques repetidos del cerebro relacionados con virus, bacterias o cierto estilo de vida.

Ruta falsa ?

¿Qué pasa si nos equivocamos? "Decenas de ensayos clínicos basados ​​en esta teoría han fallado", dice Ryan R. Julian, profesor de química que dirigió el trabajo de un equipo de científicos de la Universidad de California Riverside que propone en un estudio publicado en el ACS Central Science Journal otra explicación para el inicio de la enfermedad.

La "otra" causa del Alzheimer es el lisosoma. Explicación: El lisosoma, un orgánulo en la célula, sirve como contenedor para él. Las proteínas y los lípidos más antiguos se envían al lisosoma para descomponerse en sus elementos constituyentes, que luego se devuelven a la célula para su incorporación en nuevas proteínas y lípidos. Para mantener la funcionalidad, la síntesis de proteínas se equilibra con la degradación de proteínas.

El punto débil del lisosoma.

Pero el lisosoma tiene un punto débil: si eso no se descompone en pedazos pequeños, tampoco pueden abandonar el lisosoma. La célula decide que el lisosoma no funciona y lo "almacena", lo que significa que la célula empuja el lisosoma hacia un lado y procede a crear uno nuevo. Si el nuevo lisosoma también falla, el proceso se repite, lo que resulta en el almacenamiento del lisosoma.

Y Ryan R. Julian recuerda que "los cerebros de las personas con trastorno de almacenamiento lisosómico, otra enfermedad bien estudiada, y la de las personas con enfermedad de Alzheimer son similares en términos de almacenamiento lisosómico". CQFD!

La enfermedad de Alzheimer ocurre más tarde en la vida.

Pero no podemos considerar que este trabajo revolucionará rápidamente la atención de los pacientes de Alzheimer: "Los síntomas del trastorno de almacenamiento lisosómico aparecen después de algunas semanas después del nacimiento y, a menudo, son fatales después de unos años. La enfermedad de Alzheimer ocurre mucho más tarde en la vida, por lo que los retrasos son muy diferentes ", dice el profesor Julian.

Su equipo ofrece una explicación: las proteínas de larga duración pueden sufrir cambios espontáneos que pueden hacer que los lisosomas no puedan digerirlas. "Las proteínas de larga duración se vuelven más problemáticas a medida que envejecen y pueden explicar el almacenamiento lisosómico observado en la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad relacionada con la edad", concluye el profesor Julian. "Si tenemos razón, abriría nuevas vías para el tratamiento y la prevención de esta enfermedad".

900,000 pacientes en Francia

La enfermedad de Alzheimer afecta, según el Instituto Nacional de Investigación Médica y de Salud (INSERM), a 900,000 personas en Francia. Se observa casi exclusivamente en personas mayores. Los pacientes pierden gradualmente sus habilidades cognitivas, su integridad física y su autonomía.