Psiquiatras chinos en la era de la realidad virtual

Para superar su escasez de profesionales, la psiquiatría china está lista para usar la realidad virtual para curar fobias, traumas y adicciones.

Las aplicaciones que utilizan la realidad virtual para sumergir el cerebro de los pacientes en simulaciones muy realistas para ayudarlos a enfrentar sus neurosis vendrán al rescate de una psiquiatría china que sufre de una escasez de profesionales y obstáculos culturales aún ubicuos.

Este método de atención psiquiátrica retoma el principio del simulador con el que, en Francia, se logra tratar a las personas que sufren el miedo al avión. Es tratado por la experiencia virtual de un despegue y un aterrizaje mientras permanece firmemente en el suelo.

Resultados impresionantes

Este método aplicado a la atención psiquiátrica más intensa ya ha mostrado resultados impresionantes. Una mujer con vértigo logró subir tranquilamente una escalera mecánica después de 3 horas de tratamiento de realidad virtual. Del mismo modo, varios investigadores de todo el mundo han probado esta tecnología y han encontrado resultados prometedores. Así, en marzo de 2019, JAMA Psychiatry publicó un estudio científico utilizado en múltiples campos, sobre el tratamiento de la acrofobia o el miedo a los lugares altos, por realidad virtual y sin terapeuta. Como resultado, el tratamiento no solo fue bien recibido por los pacientes, sino que fue económico y, lo más importante, tuvo resultados probados.

2.2 psiquiatras por cada 100,000 habitantes

Si China ofrece un terreno particularmente fértil para la explotación de la realidad virtual en el campo psiquiátrico, es principalmente porque carece de psiquiatras. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el número de psiquiatras en China es 4 veces menor que el promedio mundial con una concentración de 2.2 profesionales por cada 100,000 habitantes (en comparación, esta concentración es 10, 5 en los Estados Unidos).

En segundo lugar, la crisis de los profesionales de la salud en China significa que algunos psiquiatras reciben más de 100 pacientes por día. Como resultado, generalmente delegan a un asistente mientras consultan al siguiente paciente.

La estigmatización de quienes padecen trastornos mentales.

Otra razón para este cambio a la realidad virtual en varias áreas de la psiquiatría china, el alto nivel de estigmatización de las personas con problemas mentales. De hecho, el 90% de las personas que sufren estos trastornos en China son reacias a buscar ayuda de los servicios psiquiátricos por temor a ser estigmatizadas. Los tratamientos de realidad virtual pueden romper estas barreras culturales porque estos tratamientos pueden llevarse a cabo en la privacidad de los hogares de los pacientes a través de una interfaz similar a la del jugador.

Se estima que hay más de 100 empresas de inteligencia artificial que trabajan hoy en aplicaciones médicas en China.

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