Las células cerebrales secundarias son esenciales para los recuerdos.

Un estudio en ratones muestra que los astrocitos, considerados durante mucho tiempo actores secundarios del cerebro, son esenciales para memorizar viejos recuerdos.

Durante mucho tiempo se han considerado como células de soporte simples en el cerebro. Aparentemente, estaba subestimando los astrocitos: el trabajo con el ratón acaba de mostrar el papel esencial de estas células en la capacidad de memoria de los recuerdos más antiguos.

El estudio, publicado en la revista. GLIA del 26 de julio de 2019, podría arrojar luz sobre las terapias de trastornos en los que se altera la memoria a largo plazo, como la lesión cerebral traumática o la demencia.

"Nuestros resultados sugieren que estas células realmente juegan un papel importante en la forma en que la información se transmite y almacena en el cerebro", dijo el profesor Terrence Sejnowski, jefe del laboratorio de neurobiología computacional de Salk y autor principal del nuevo trabajo. .

Apoyo a las neuronas más activas.

Las neuronas cerebrales dependen de señales eléctricas rápidas para comunicarse y liberar neurotransmisores. La visión convencional era que la función de los astrocitos era principalmente brindar apoyo a las neuronas más activas, facilitar el transporte de nutrientes, limpiar los desechos moleculares y mantener las neuronas en su lugar.

En el nuevo estudio, los investigadores se interesaron por primera vez en la memoria a largo plazo de ratones cuyos astrocitos fueron interrumpidos. Probaron los ratones con tres tipos diferentes de desafíos de aprendizaje y memoria, incluida la interacción con un nuevo objeto y encontrar la salida en un laberinto.

En cada caso, los ratones que carecen de receptores de liberación de calcio de astrocitos exhibieron la misma capacidad de aprendizaje que los ratones normales. Además, cuando se probaron dentro de las 24 a 48 horas de cada proceso de aprendizaje inicial, los ratones cuyos astrocitos fueron alterados aún podían almacenar la información, forzando su camino hacia el laberinto, por ejemplo.

Los ratones perdidos del receptor tuvieron desempeños mucho peores

Sin embargo, cuando el grupo esperó de 2 a 4 semanas adicionales y volvió a evaluar a los ratones entrenados, encontraron grandes diferencias. Los ratones perdidos del receptor tuvieron un rendimiento mucho peor, cometiendo más del doble de errores durante la realización del laberinto. Esta fue la primera vez que los defectos en los astrocitos se relacionaron con la consolidación de la memoria o fallas en la memoria remota.

Los investigadores ya están planeando futuros estudios para comprender mejor las vías por las cuales los astrocitos afectan la depresión a largo plazo de la comunicación y la memoria neuronal en general.

"El beneficio a largo plazo aquí es que si entendemos mejor estas vías, podremos desarrollar formas de manipular la consolidación de la memoria con medicamentos", dice Terrence Sejnowski.