Demencia: los cuidadores carecen de sueño

Cada semana, perderían entre 2.5 y 3.5 horas de sueño debido a dificultades para conciliar el sueño o despertares no deseados.

Casi 11 millones de personas ayudan a uno de sus seres queridos enfermos, discapacitados o dependientes en Francia. Esta situación puede generar ansiedades o preocupaciones que tienen consecuencias para la salud. Según un estudio de la Universidad de Baylor en los Estados Unidos, los cuidadores pierden entre 2.5 y 3.5 horas de sueño por semana, en comparación con el resto de la población.

35 estudios analizados

Los investigadores analizaron 35 estudios para obtener una muestra de más de 3,200 cuidadores que cuidaron a un ser querido con demencia. Además de menos horas de sueño cada semana, informaron noches de menor calidad en comparación con los no cuidadores. Algunos tuvieron dificultades para conciliar el sueño y otros permanecieron incómodos. "Perder 3.5 horas de sueño a la semana parece poco", dice Chenu Gao, uno de los autores del estudio, pero los cuidadores a menudo acumulan un déficit de sueño durante varios años. Según ella, esto puede tener consecuencias en su salud, pero también en su capacidad para apoyar a su ser querido. "Quizás un cuidador podría olvidar una droga o reaccionar con más emociones de lo habitual", dice Michael Scullin, coautor.

Soluciones para mejorar la calidad del sueño.

Al observar diferentes criterios, como hacer ejercicio o beber de noche, los investigadores han encontrado varias formas de mejorar el sueño del cuidador. Los cambios simples del día a día tienen un efecto directo en la calidad de las noches: crear una rutina para la hora de acostarse, hacer un poco de ejercicio o exponerse a la luz natural por la mañana. Según Chenu Gao, los médicos también deben tener en cuenta este sueño degradado de los cuidadores: "los profesionales de la salud deben pensar en intervenciones no solo para el paciente sino también para su cónyuge, su hijo o un amigo que lo ayuda ". Finalmente, será necesario dar más importancia al papel de los cuidadores. Se espera que el número de dependientes aumente aún más en los próximos años. La División de Investigación, Estudios, Evaluación y Estadísticas ya estima que el número de cuidadores alcanzará los 2,3 millones en 2060. Fueron 1,1 millones en 2010.