Cáncer de cerebro infantil: células hambrientas para curar la enfermedad

El glioma inflamatorio del tronco encefálico es una enfermedad grave y mortal en la gran mayoría de los casos. Los investigadores han descubierto esta nueva vía terapéutica al observar la mutación genética en el origen del tumor.

300 niños al año se verían afectados por el glioma infiltrante del tronco encefálico en los Estados Unidos. La enfermedad, rara y particularmente violenta, afecta principalmente a niños menores de 10 años. En la mayoría de los casos, la esperanza de vida de los pacientes es inferior a un año después del diagnóstico. Investigadores del Transnational Genomics Research Institute han encontrado una manera de bloquear el desarrollo de la enfermedad. Publicaron sus resultados en Comunicaciones de la naturaleza.

El fracaso de búsquedas anteriores

El glioma infiltrante del tronco encefálico, también llamado glioma pontino intrínseco difuso, se debe a la mutación genética PPM1D. Investigaciones anteriores han intentado encontrar una manera de actuar directamente sobre el gen modificado, pero ninguna ha tenido éxito en la prevención del desarrollo de tumores.

Morir de hambre las células cancerosas

Investigadores del Transnational Genomics Research Institute han descubierto que es posible bloquear el suministro de células cancerosas para actuar contra el glioma. Partieron de la observación de que la mutación genética bloquea otro gen, NAPRT. Cuando este último está inactivo, la producción del metabolito NAD, que es esencial para la vida celular, también se interrumpe. Para sobrevivir, las células cancerosas usan la proteína NAMPT, que también es capaz de producir el metabolito NAD. Los investigadores quieren desarrollar un medicamento para bloquear el funcionamiento de NAMPT para evitar que las células cancerosas tengan acceso al metabolito NAD, que es más como matarlos de hambre hasta que finalmente mueran. Según los autores, estos resultados podrían ser válidos para otros tipos de cáncer causados ​​por mutaciones genéticas idénticas, como el cáncer de mama.

Con respecto al glioma infiltrante del tronco encefálico, los investigadores tienen la intención de continuar su trabajo hasta la organización de estudios clínicos. Charles Brenner, uno de los autores de esta investigación, espera "dar esperanza a las familias que sufren este difícil diagnóstico".

DIPG es un cáncer cerebral agresivo e inoperable que afecta a niños muy pequeños. Un nuevo estudio de TGen brinda a estos niños y sus familias. #dipg Más en: //t.co/IHAMROJylP pic.twitter.com/Lm1E3U6knl

- TGen (@TGen) 23 de agosto de 2019