VIH: la exposición continua a los espermatozoides reduciría el riesgo de infección en las mujeres

Una nueva exposición a los espermatozoides podría fortalecer el tejido cervicovaginal de las mujeres, reduciendo el riesgo de infección por VIH, según un nuevo estudio. Esto podría explicar por qué tan pocas trabajadoras sexuales tienen SIDA a la luz de los riesgos involucrados.

En 2018, 770,000 personas murieron de SIDA en todo el mundo. Si es un tercio menos que en 2010, la lucha contra el SIDA no avanza lo suficientemente rápido, lamenta ONUSIDA, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA. Es por eso que los investigadores están tratando de comprender mejor la enfermedad para erradicarla. Recientemente, los científicos estadounidenses han hecho un gran avance en el tema.

Si es a través del esperma de un hombre que una mujer contrae el VIH, sin embargo, la semilla tendría algunos efectos protectores, revelan en un artículo publicado este miércoles 21 de agosto en la revista. naturaleza. Según ellos, la exposición frecuente y sostenida a los espermatozoides podría alterar las características de las células inmunes de los tejidos circulantes y vaginales a los que se dirige la infección, reduciendo así los riesgos. Esto puede explicar por qué pocas trabajadoras sexuales están infectadas con SIDA a pesar de una actividad de alto riesgo.

En 2015, estos mismos científicos ya habían demostrado que la exposición continua a los espermatozoides en las prostitutas provocaba cambios en el tejido cervicovaginal. Pero los investigadores querían saber si el esperma podría ser un factor en la resistencia al VIH per se. "Aunque la infección por el VIH ha existido durante más de 30 años, este es el primer estudio que describe cómo la exposición de los espermatozoides con el tiempo podría provocar cambios locales en los tejidos que limitan la infección por el VIH en el hogar. humanos ", dice Luis J. Montaner, del Instituto Wistar en los Estados Unidos, autor principal del nuevo estudio.

Altos niveles de factores antivirales en los tejidos cervicovaginales.

Con colegas de la Universidad de Puerto Rico, administró bajas dosis intravaginales de virus de inmunodeficiencia simia (SIV) a primates. Este virus similar al VIH causa a estos animales una enfermedad similar al SIDA.

Los investigadores pudieron observar que los primates expuestos a los espermatozoides (dos veces por semana durante cinco meses) tenían una reducción del 42% en el riesgo de infección. Al analizar los marcadores específicos de la activación inmune en el microambiente cervico-vaginal y en el torrente sanguíneo, descubrieron que, en algunas células, el esperma se asociaba con una expresión más débil del receptor CCR5. Este último permite que el VIH ingrese a sus células huésped.

Además, los animales expuestos a esperma también tenían niveles cervicovaginales más altos de citocina CCL5, un factor natural que suprime el VIH. Finalmente, los investigadores observaron que esta exposición repetida resultó en altos niveles de factores antivirales como la proteína MX1 en los tejidos cervicovaginales.

"Además de definir un nuevo factor que podría regular la transmisión del VIH, este descubrimiento inesperado podría tener un impacto directo en el diseño de futuros estudios de vacuna contra el VIH que generalmente reclutan trabajadores sexuales. Suponiendo que el sexo sin condones solo promueve la probabilidad de infección, nuestra observación, sin embargo, plantea la hipótesis de que la exposición frecuente a los espermatozoides puede potencialmente reducir la transmisión del VIH ", señalan los investigadores.

El condón sigue siendo esencial.

"Es importante tener en cuenta que solo demostramos que la exposición a los espermatozoides puede promover la resistencia del huésped, pero no protege contra la infección", dice Luis J. Montaner. Y para concluir: "Por lo tanto, nuestros datos no cambian el hecho de que los métodos de prevención, como el uso del condón y la PrEP (profilaxis previa a la exposición), siguen siendo nuestras mejores estrategias para prevenir la infección".

La PrEP, un tratamiento preventivo para el VIH, se está volviendo cada vez más popular entre los jóvenes homosexuales en los países occidentales. Según un estudio francés publicado en julio y realizado en 3.000 personas durante tres años, este método no solo sería casi 100% efectivo, sino que también sería bien tolerado por los pacientes.

Hace unas semanas, un laboratorio estadounidense anunció que había desarrollado un nuevo implante subcutáneo capaz de administrar este tratamiento durante al menos un año. La herramienta ha sido probada con éxito en 16 pacientes de mama durante tres meses. La fase 2 del ensayo clínico ha sido lanzada.