Alzheimer: los investigadores logran prevenir el desarrollo de la enfermedad en el laboratorio

Los investigadores han evitado con éxito el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en ratones al bloquear ciertas células. A largo plazo, su descubrimiento podría conducir al desarrollo de un nuevo tratamiento dirigido.

Hoy, más de 35,6 millones de personas se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer en todo el mundo y se diagnostican 7,7 millones de casos nuevos cada año. Y según la OMS, el número de pacientes debería duplicarse cada 20 años para llegar a 152 millones en 2050. Es por eso que muchos científicos están trabajando para tratar de encontrar el Alzheimer lo antes posible.

Investigadores de EE. UU. Han tenido éxito en la prevención de la aparición de la enfermedad en ratones de laboratorio, como lo revela su estudio publicado el miércoles 21 de agosto en la revista Comunicaciones de la naturaleza. En última instancia, este descubrimiento podría ayudar a desarrollar tratamientos específicos para evitar que se desarrolle en humanos.

Investigaciones anteriores ya habían demostrado que la mayoría de los riesgos genéticos de la enfermedad de Alzheimer se activan en las células del sistema inmunitario, mejor conocidas como microgliocitos. Por lo tanto, estas células desempeñarían un papel en la enfermedad. "Sin embargo, no entendimos exactamente qué hacen las microglias y si son importantes en el proceso inicial de la enfermedad de Alzheimer", dice Kim Green, profesora asociada de neurobiología y comportamiento en la Universidad de California. "Decidimos examinar esta pregunta mirando lo que sucedería en su ausencia", dice.

Él y sus colegas decidieron usar un medicamento para bloquear la señalización de microglia en ratones con enfermedad de Alzheimer. Descubrieron que los roedores no desarrollaron placas beta-amiloides, la patología característica de la enfermedad.

Microglia, un componente necesario del desarrollo de Alzheimer

"Lo sorprendente de estos estudios es que encontramos que en áreas que carecen de microglia, no se formaron placas", dice Green. "Sin embargo, en lugares donde la microglia ha sobrevivido, se han formado placas. No se tiene la enfermedad de Alzheimer sin placa, y ahora sabemos que la microglia es un componente necesario en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer". ".

Los científicos también han descubierto que cuando hay placas presentes, los microgliocitos las perciben como dañinas y las atacan. Sin embargo, la agresión desactiva los genes de las neuronas necesarios para el funcionamiento normal del cerebro. "Estos hallazgos muestran el papel crucial de estas células en el desarrollo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer", dice Green.

Según él, este estudio es una fuente de esperanza para fabricar medicamentos capaces de prevenir el desarrollo de la enfermedad. "No proponemos eliminar todas las microglias del cerebro", dijo Green, consciente de la importancia de estas células para regular otras funciones cerebrales. "Lo que podría ser factible es crear tratamientos que apunten a la microglia de forma específica", dice.

Casi 3 millones de personas afectadas directa o indirectamente en Francia

En última instancia, este enfoque podría incluso ayudar a comprender mejor otros trastornos cerebrales. "Estas células inmunes están involucradas en todas las enfermedades neurológicas e incluso en el daño cerebral (...) La eliminación de la microglia podría permitir a los investigadores que trabajan en estas regiones determinar el papel de las células y si la focalización de la microglia podría ser un problema". tratamiento potencial ", concluye Green.

Hoy en Francia, casi 3 millones de personas están directa o indirectamente afectadas por el Alzheimer, según la asociación France Alzheimer. Se diagnostican casi 225,000 casos nuevos cada año y para 2020, se espera que el país tenga 1,275,000 pacientes, le preocupa la asociación que enumera una serie de síntomas que pueden alertar a los familiares de los afectados.

Porque si el Alzheimer comienza a manifestarse por una pérdida de memoria reciente, muchos otros signos son reveladores. A menudo sucede que un paciente está luchando cada vez más para realizar tareas diarias simples, incluidas las administrativas, para orientarse o incluso para vestirse de manera coherente. También puede desarrollar trastornos del lenguaje y perder objetos.

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