Enfermedades del hígado: el cerebro llega antes de los primeros síntomas.

Los investigadores han descubierto que en las ratas con encefalopatía hepática, los cambios cerebrales ocurren incluso antes del inicio de los síntomas.

El hígado es importante para el cuerpo: actúa como un filtro a aproximadamente 1.7 litros por minuto. Además, cuando está enfermo, muchas sustancias no deseadas ingresan al cuerpo humano y pueden conducir a trastornos psicológicos, motores y neurocognitivos. Por ejemplo, cuando el hígado no funciona correctamente, demasiado amonio puede llegar al cerebro, lo que produce demasiada producción de glutamina y puede provocar edema cerebral o encefalopatía hepática. Este síndrome neuropsiquiátrico puede llegar hasta el coma.

Investigadores de universidades suizas han estado interesados ​​en cómo funciona esta enfermedad. Según su estudio que aparecerá en la edición de septiembre de Revista de hepatologíaalcanzaría el cerebro incluso antes de tocar otros órganos. Finalmente, este descubrimiento podría detectar daños cerebrales relacionados con enfermedades hepáticas mediante un análisis cerebral incluso antes de los primeros síntomas.

Durante ocho semanas, los investigadores observaron ratas con enfermedad hepática crónica. "Rastreamos a cada animal individualmente colocándolo cada dos semanas en una resonancia magnética de campo magnético alto (9.4 Tesla) para realizar una espectroscopía de alta resolución (SRM), lo que nos permite observar las alteraciones con mucha precisión. del inicio temprano de la enfermedad hepática, y hemos hecho observaciones inéditas ", dice Dre. Cristina Cudalbu, científica investigadora y gerente operativa de la resonancia magnética 9.4T en el Centro de Imágenes Biomédicas del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Lausana (EPFL).

Menos vitamina C y creatina

Porque los investigadores descubrieron cambios moleculares en el cerebro del animal ya en la segunda semana de enfermedad hepática. Ya sea antes de que las ratas incluso muestren síntomas físicos. "Con base en estudios previos, pensamos que se necesitaron alrededor de seis semanas para ver un impacto, el comienzo del deterioro del estado de salud del animal", dice Cristina Cudalbu.

Esta degradación finalmente comenzó a aparecer entre la cuarta y la octava semana. Los animales luego presentaron estados de ictericia y desnutrición, sufriendo de agua en el vientre. "Desde ese momento, hemos observado en el cerebro que, además del exceso de amonio, la tasa de otras dos moléculas cae repentinamente: vitamina C, un antioxidante y creatina, que cumple muchas funciones, particularmente las energéticas". "dice Olivier Braissant, profesor del Departamento de Química Clínica del Centro Hospitalario de la Universidad de Vaud (CHUV) y de la Facultad de Biología y Medicina del Centro Universitario de Lausana (UNIL).

Esta es la primera vez que los investigadores demuestran la intervención de estas dos moléculas en la encefalopatía hepática. Según ellos, aparecen después del aumento de amonio en la sangre.

Vea si el daño cerebral humano es similar al de las ratas

Por lo tanto, un escáner cerebral SRM podría detectar manifestaciones neurológicas de enfermedad hepática crónica antes del inicio de los síntomas. Pero los investigadores también quieren determinar si sería posible proteger el cerebro de este deterioro o reducirlo, por ejemplo, compensando la falta de creatina y vitamina C con suplementos o probióticos. "También estamos haciendo observaciones similares en humanos, para ver si el daño cerebral es similar al de las ratas", concluyen.

En la actualidad, el diagnóstico de encefalopatía hepática se produce a partir de los síntomas y los resultados de los exámenes (análisis de sangre, examen mental, electroencefalografía ...). Las manifestaciones de esta complicación, que ocurre como resultado de insuficiencia hepática aguda o hepatitis crónica, provocan principalmente el deterioro de la función cerebral del paciente cuya conciencia está alterada. Al principio, puede mostrar cambios de humor y problemas de juicio. Tiene cada vez más problemas para dormir, se deprime, está ansioso o irritable y puede tener problemas para concentrarse.

Síndrome curable

A medida que avanza la aflicción, su aliento comenzará a oler dulce y a humedad. Luego, luchará para mantener las manos en una posición estable estirando los brazos y presentará contracciones musculares involuntarias. El habla también se ralentiza y el paciente está cada vez más desorientado, agitado, emocionado. A veces, la progresión de la encefalopatía hepática es tal que la persona afectada pierde el conocimiento y cae en coma, lo que generalmente conduce a la muerte.

Afortunadamente, existen tratamientos disponibles para curar la encefalopatía hepática. El médico intentará eliminar las sustancias tóxicas de los intestinos del paciente. Por ejemplo, puede recetar antibióticos, llevarlo a una dieta baja en carne y otras proteínas animales y darle lactulosa. Ingerido, este azúcar sintético actúa como un laxante al acelerar el paso de los alimentos y, por lo tanto, disminuye la cantidad de amoníaco absorbido por el cuerpo.