Autismo: un marcador neurológico para diagnosticar mejor la enfermedad.

Investigadores estadounidenses han identificado un marcador neurológico en personas con autismo. En última instancia, esto podría ayudar a los profesionales de la salud a detectar la enfermedad en niños pequeños o adultos que no hablan.

En todo el mundo, aproximadamente uno de cada 100 nacimientos se ve afectado por el trastorno del espectro autista (TEA). Es un trastorno del desarrollo caracterizado por interrupciones en las áreas de interacciones sociales recíprocas, comunicación y comportamientos, intereses y actividades de naturaleza restringida y repetitiva. Como siempre, cuanto antes se detecte la enfermedad, la atención más adecuada puede ayudar al paciente a desarrollarse "lo más normalmente posible".

Si los primeros síntomas aparecen en la primera infancia, es muy difícil estar seguro del diagnóstico en los niños pequeños. La tarea de los médicos podría verse facilitada pronto por un nuevo marcador neurológico para la enfermedad, identificado por los investigadores de Dartmouth. Según un estudio publicado el jueves 15 de agosto en la revista Biología actualEste marcador no verbal y objetivo muestra que las personas con autismo son más lentas para moverse de una imagen a otra.

Ha pasado algún tiempo desde que los científicos creen que los pacientes con autismo inhiben las señales cerebrales neurológicas de manera diferente, especialmente con respecto a la información visual.

Diagnóstico exacto en el 87% de los casos.

Cuando el cerebro humano recibe dos imágenes al mismo tiempo, las imágenes van y vienen en la conciencia, cambiando de izquierda a derecha. En el pasado, la investigación realizada por Caroline Robertson, directora de la Iniciativa de Investigación del Autismo en Dartmouth, EE. UU., Ha demostrado que el cerebro de una persona autista tarda más en moverse de una imagen a otra. entre sí debido a las diferencias en la transmisión neuronal inhibitoria en el cerebro. Esto se llama rivalidad binocular lenta: en el autismo, el neurotransmisor tiene dificultades para filtrar y regular las señales sensoriales.

En base a estos hallazgos, Robertson y sus colegas utilizaron IRM para su nuevo estudio para medir la rivalidad binocular en individuos con autismo. En detalle, los investigadores examinaron las señales cerebrales de los voluntarios colocando un electrodo de electroencefalografía (EEG) en su cabeza, por encima de la región visual del cerebro.

Durante las pruebas, los científicos mostraron a los voluntarios las fichas rojas en el lado izquierdo del ojo y las fichas verdes en el lado derecho, parpadeando de un lado a otro a diferentes velocidades. Luego pudieron determinar con un 87% de precisión si los participantes tenían autismo o no. Las personas más afectadas tenían tasas más bajas de rivalidad binocular: sus cerebros eran más lentos para moverse de una imagen a otra.

"Necesitamos herramientas de diagnóstico objetivas y no invasivas"

"Es difícil diagnosticar el autismo en los niños cuando se presentan los primeros signos. Un médico capacitado podría detectar el autismo a los 18 meses o incluso menos, pero la edad promedio de diagnóstico en los Estados Unidos es de alrededor de cuatro años ", dice Robertson.

"Necesitamos herramientas de diagnóstico objetivas y no invasivas que no solo examinen el comportamiento de un niño, sino que uno de los objetivos más importantes en nuestro campo es desarrollar marcadores neurológicos objetivos para el autismo que puede caminar con personas que no hablan ", continúa.

Por lo tanto, estos resultados ofrecen una nueva esperanza para un mejor diagnóstico de la enfermedad. "Esta prueba visual podría ser un marcador no verbal del autismo para adultos". Nuestro siguiente paso es ver si esta prueba podría usarse potencialmente para detectar el autismo en niños que aún no hablan y adultos tontos y desarrollarlo. Mientras tanto, estos resultados nos dan nuevas ideas sobre cómo funciona un cerebro autista, mostrando las regiones visuales cerebrales afectadas ", concluye Robertson.

En Francia, según INSERM, alrededor de 700,000 personas tienen TEA, de las cuales 100,000 son menores de 20 años. Para nosotros, la edad promedio de diagnóstico es de alrededor de dos años. "Se basa en un conjunto de argumentos clínicos recopilados en diversas situaciones por diferentes profesionales, se asocia con una evaluación de trastornos y habilidades y la búsqueda de enfermedades asociadas. Se realiza en colaboración con la familia", toma nota del Ministerio de Salud.