Sensores portátiles para decodificar nuestro sudor.

Investigadores estadounidenses están desarrollando sensores de piel que pueden detectar el contenido de nuestra transpiración.

Por lo general, son los análisis de sangre los que dan una visión general de nuestra salud general. Es gracias a ellos que nuestro médico de cabecera sabe si estamos deshidratados o cansados. Sin embargo, para las personas con fobia, este procedimiento invasivo puede ser una experiencia particularmente desagradable. Las picaduras muy pronto podrían ser solo un mal recuerdo. De hecho, según un estudio publicado el viernes 16 de agosto en la revista Avances científicosLos investigadores de la Universidad de California en Berkeley están desarrollando sensores de piel que pueden detectar el contenido de nuestra transpiración. Nuestra temperatura corporal, así como nuestros niveles de sodio, potasio, glucosa y ácido láctico ... todos estos datos importantes de nuestro metabolismo son detectables en el sudor.

Los científicos han tenido éxito en la creación de sus aparatos a través del llamado procedimiento de rodillo a rodillo. Este último les permitió imprimir los sensores en una lámina de plástico. Contienen una espiral microscópica o un tubo de microfluido que elimina el sudor de la piel. Al rastrear la velocidad del movimiento del sudor, los sensores informan cómo suda un paciente. Los microfluidos también están equipados con sensores químicos que pueden detectar niveles de electrolitos como el potasio y el sodio, y metabolitos como la glucosa.

Los investigadores colocaron los sensores de sudor en varias áreas del cuerpo de los voluntarios, incluida la frente, el antebrazo, la axila y la parte superior de la espalda. Midieron su tasa de transpiración y los niveles de sodio y potasio en su transpiración mientras estaban en bicicleta en el gimnasio.

Dar consejos a los atletas que fuerzan demasiado

Pudieron observar que la tasa de transpiración local podría indicar una pérdida de líquido durante el ejercicio. Por lo tanto, estudiar la tasa de sudoración puede ayudar a dar consejos a los atletas que fuerzan demasiado. "Antes de que la gente lo hiciera era recolectar el sudor de sus cuerpos por un tiempo y analizarlo, por lo que realmente no se podían ver los cambios dinámicos con buena resolución. Con estos dispositivos portátiles ahora podemos recolectar datos continuos de diferentes partes del cuerpo para comprender, por ejemplo, cómo la pérdida de la transpiración puede estimar la pérdida de líquido corporal ", dice Yin Yin Nyein Hinin, coautor del artículo.

Gracias a la técnica de rodillos y rodillos, han podido fabricar sensores a gran escala y de bajo costo. "La fabricación a gran escala demuestra el potencial para aplicar el concepto de sensores a la transpiración en aplicaciones prácticas", dice Jussi Hiltunen, quien participó en el estudio. "

"No existe una correlación simple y universal entre la sudoración y el azúcar en la sangre"

Pero, "el objetivo de nuestro proyecto no es solo hacer estos sensores, sino comenzar a hacer muchos estudios y ver qué nos dice la transpiración. Siempre digo" decodificar "la composición de la transpiración". explica Ali Javey, profesor de ingeniería técnica y ciencias de la computación, autor principal del artículo.

Los investigadores también usaron sus sensores para comparar los niveles de glucosa en sangre de pacientes sanos y diabéticos. Luego se dieron cuenta de que una sola medición de glucosa en el sudor no necesariamente indicaba el azúcar en la sangre de una persona. "Ha habido mucha esperanza de que las pruebas de sudor no invasivas puedan reemplazar las mediciones de sangre para el diagnóstico y monitoreo de la diabetes, pero hemos demostrado que no existe una correlación única y universal entre la sudoración y glucosa en la sangre ", dice Mallika Bariya, una estudiante graduada en ciencias e ingeniería de materiales en UC Berkeley y otra autora principal del estudio. Y para concluir: "Es importante que la comunidad lo sepa, para que en el futuro nos enfoquemos en correlaciones individualizadas o multiparamétricas".

La diabetes es una enfermedad muy común en el mundo. Según la OMS, el número de personas afectadas ha aumentado de 108 millones en 1980 a 422 millones en 2014. Y una gran mayoría de los pacientes tienen diabetes tipo 2. Esto último se debe al mal uso del insulina en el cuerpo. Ocurre con mayor frecuencia debido al sobrepeso y al estilo de vida sedentario.