Crisis de los opioides: ¿pronto analgésicos menos adictivos?

Un estudio innovador basado en el comportamiento de un gusano microscópico ofrece una nueva comprensión de la genética en el trabajo cuando se usan medicamentos que pueden causar dependencia.

Un equipo del Instituto de Investigación Scripps en Florida descubrió un sistema biológico que controla cómo se comportan las células frente a la exposición a los opioides. Sus resultados fueron publicados en la revista. ciencia.

Este descubrimiento inesperado permitirá la aparición de nuevas ideas para mejorar la seguridad de estos analgésicos, considerados los más efectivos pero también los más adictivos.

Microscópico y secuenciación del genoma.

Para este estudio, el equipo de investigación utilizó un organismo vivo microscópico en el suelo, el gusano nematodo. Estos gusanos se modificaron mediante la adición de un receptor de superficie celular, el receptor opioide mu (ROM), que reacciona a la presencia de medicamentos para aliviar el dolor, como la morfina o el fentanilo.

Después de la exposición a estos medicamentos, los investigadores seleccionaron los gusanos que mostraban una respuesta anormal y los sometieron a la secuenciación del genoma para encontrar los genes responsables.

El estudio mostró el papel del receptor FRPR-13, presente en todos los animales, y conocido como GPR139 en mamíferos. Se define como un receptor acoplado a la proteína G, pero su papel fisiológico aún se conoce poco.

Pruebas adicionales en ratones mostraron que GPR139 se expresa en las mismas neuronas que ROM y contra los efectos de los opioides en la activación neuronal.

"Estamos solo al comienzo" de la respuesta a la crisis de opioides

Cuando los investigadores activaron artificialmente el receptor GPR139, los ratones dependientes de opioides dejaron de usarlos. Por el contrario, la eliminación genética de GPR139 aumentó los efectos anti-dolor de los opioides. Los ratones que carecen de GPR139 también mostraron muy pocos síntomas de abstinencia después de la exposición crónica a los opioides.

"Un estudio como este demuestra que, aunque creemos que sabemos todo lo que hay que saber sobre la crisis de los opioides, solo estamos al principio", concluye Kirill Martemyanov, autor principal de el estudio.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, alrededor de 130 personas mueren diariamente por una sobredosis de opioides en los Estados Unidos. Además, el 5% de las personas que toman opioides con receta finalmente cambian al uso de heroína.

En Francia, desde 2006, el número de muertes relacionadas con el uso de opioides ha aumentado en un 146% entre 2000 y 2015, con al menos 4 muertes por semana.