Melanoma: ¿y si los microorganismos presentes en nuestras heces pudieran ayudar a los enfermos a sanar?

Según investigadores canadienses, las muestras fecales podrían ayudar a las personas con melanoma cutáneo a responder mejor al tratamiento de inmunoterapia. Se están preparando para lanzar un ensayo clínico.

Entre 1980 y 2012, el número de casos nuevos de cáncer de piel se triplicó en Francia. Esta enfermedad ahora afecta a casi 80,000 personas nuevas cada año. En el 10% de los casos, las personas diagnosticadas tienen melanoma. Si esta forma de cáncer de piel es la más rara, también es la más agresiva. Con 15,404 nuevos casos de melanoma cutáneo estimados en 2017 en Francia metropolitana (8,061 hombres y 7,343 mujeres) y 1,783 muertes (1,036 hombres y 747 mujeres), esta enfermedad representa casi el 4% de todos los cánceres y 1.2% de muertes por cáncer.

El melanoma cutáneo es de buen pronóstico si se detecta lo suficientemente temprano, de ahí la importancia del diagnóstico temprano, explica el Instituto Nacional del Cáncer. El tratamiento se basa en la escisión quirúrgica. Por otro lado, diagnosticado tarde, es mucho menos probable que el paciente escape. De hecho, este cáncer tiene un alto potencial metastásico: puede propagarse rápidamente a los relés ganglionares y otros órganos. Luego, los médicos prueban tratamientos complementarios como disección de ganglios, radioterapia, quimioterapia, escisión de metástasis o inmunoterapia.

Este último está destinado a estimular el sistema inmune de un paciente para atacar y destruir el cáncer. Si bien estos tratamientos pueden mejorar en gran medida la supervivencia de los pacientes con melanoma, son efectivos solo en el 40 al 50% de ellos. Por esta razón, los investigadores del Instituto de Investigación de Salud Lawson en Canadá están estudiando el impacto de los implantes fecales en la longevidad de los pacientes con melanoma cutáneo tratados con inmunoterapia. Se están preparando para lanzar un ensayo clínico, como se indica en el comunicado de prensa emitido el 16 de agosto en su sitio web oficial.

La investigación preliminar ha demostrado que el microbioma humano, las diversas colecciones de microbios en nuestro cuerpo, podrían desempeñar un papel en la respuesta del paciente al tratamiento de inmunoterapia. "El microbioma del intestino ayuda a desarrollar el sistema inmunitario a una edad temprana, por lo que tiene sentido que un intestino sano pueda mejorar la respuesta a la inmunoterapia", dice el Dr. Jeremy Burton, científico especializado en investigación sobre el sistema inmunitario. microbioma. "Esto nos llevó a considerar el potencial de los trasplantes fecales", continúa. El objetivo es trasplantar el microbioma del donante para que las bacterias sanas colonicen el intestino del paciente.

"Nuestro instituto está bien ubicado para avanzar"

En una primera fase del ensayo clínico, los investigadores estudiaron el uso de trasplantes fecales para alterar el microbioma de los pacientes y mejorar su respuesta a los tratamientos de inmunoterapia. A partir de ahora, después de recoger las heces de donantes sanos, los investigadores las trasplantarán a 20 británicos con melanoma cutáneo. En detalle, los pacientes ingieren cápsulas orales especialmente preparadas para su atención. Con el tiempo, los investigadores evaluarán la evolución de su cáncer, microbioma, sistema inmunitario y estado general de salud.

"El melanoma es el cáncer de piel menos común, pero las tasas más letales y de mortalidad están aumentando", dice el Dr. John Lenehan, que participará en el estudio. "Los medicamentos de inmunoterapia anti-PD1 pueden ser extremadamente efectivos, pero queremos ayudar a más pacientes a responder, que es nuestro objetivo".

Si los investigadores ahora se están centrando en el melanoma cutáneo, también ven un potencial para otros tipos de cáncer. "Somos uno de los primeros equipos en el mundo en estudiar trasplantes fecales en pacientes con cáncer, y este estudio está a la vanguardia de la tecnología para aplicaciones potenciales para múltiples tipos de enfermedades", señala Dr. Saman Maleki, investigador asociado de Lawson especializado en inmunología del cáncer. "Con expertos en microbiología, enfermedades infecciosas, cáncer e inmunología, nuestro instituto está bien posicionado para avanzar", dice.

Potencial para el tratamiento de otras enfermedades.

"Los trasplantes fecales han salvado la vida de innumerables pacientes con colitis recurrente por Clostridium difficile", dijo el Dr. Michael Silverman, pionero en trasplantes de heces. "Estamos comenzando a ver su potencial para tratar otras enfermedades", explica. Hoy, los investigadores de Lawson están planeando estudios de trasplante fecal para muchas otras enfermedades, incluida la enfermedad del hígado graso no alcohólico, la esclerosis múltiple (EM) y la toxicidad del tratamiento del cáncer. "Pero para hacer esta investigación, necesitamos donantes de heces", dice el Dr. Silverman.

Recuerde que el melanoma puede aparecer en una piel sana en 70 a 80% de los casos o como resultado de la transformación maligna de un lunar. De ahí la importancia de que un dermatólogo revise regularmente sus lunares sospechosos. También es posible referirse a la regla ABCDE (para Asimétrico, Bordes, Color, Diámetro y Evolución), una técnica de autodetección desarrollada por especialistas. Según este último, una tarea o un lunar con cualquiera de las siguientes características puede ser sospechoso: asimetría, bordes irregulares, color desigual, diámetro creciente o evolución rápida.