Esclerosis múltiple: no, la vacuna contra la hepatitis B no aumenta el riesgo

A pesar de los rumores, la vacuna contra la hepatitis B no aumenta el riesgo de esclerosis múltiple, según muestra un nuevo estudio. Por el contrario, según los investigadores, la vacunación, especialmente contra la gripe, se asociaría con un riesgo reducido de desarrollar esta enfermedad en los años siguientes.

Las vacunas son regularmente la fuente de controversia. Muchos críticos de la vacuna contra el VPH, por ejemplo, la han acusado de causar cáncer de cuello uterino, aunque los estudios demuestran que protege. En 1998, un estudio relacionó la vacuna MMR (sarampión, paperas, rubéola) con autismo. Si se ha refutado regularmente desde entonces, algunas creencias mueren con dificultad. Este es particularmente el caso de la combinación de la vacuna contra la hepatitis B y el riesgo agravado de esclerosis múltiple, una enfermedad inflamatoria del sistema nervioso central. Aunque varios estudios ya han demostrado que no existe un vínculo, se publicaron nuevos trabajos en la revista. neurología El 30 de julio dio en el clavo. Por el contrario, la vacunación, especialmente contra la gripe, se asocia con un menor riesgo de esclerosis múltiple, dicen investigadores de la Universidad de Munich en Alemania.

Para llegar a estas conclusiones, analizaron 223,000 registros médicos del sistema de seguro de salud bávaro entre 2005 y 2017. De los monitoreados, 12,262 fueron diagnosticados con esclerosis múltiple o posterior. Al observar qué vacunas se habían administrado y cuándo, los científicos no pudieron determinar que "la vacunación es un factor de riesgo para la esclerosis múltiple", explican.

La prevención de infecciones podría reducir las recaídas

Por el contrario, la vacunación, especialmente la vacuna contra la gripe, se asoció con un menor riesgo de ser diagnosticado con esclerosis múltiple en los próximos cinco años, anotaron. "Las infecciones están asociadas con recaídas de la enfermedad, la prevención de infecciones (por vacunación, Ed) podría reducir las recaídas y el riesgo de esclerosis múltiple", argumentan.

Otra hipótesis posible: "La estimulación del sistema inmune con antígenos de vacuna podría tener un efecto positivo en la respuesta autoinmune que acompaña el inicio y la progresión de la enfermedad". Sin embargo, este potencial "efecto protector" aún no se ha estudiado, admiten los investigadores.

¿Cómo nació este rumor?

Por lo tanto, estos resultados son consistentes con los de muchos estudios sobre el tema. "Los datos que existen desde hace más de quince años permiten excluir de manera segura un vínculo entre la vacunación contra el virus de la hepatitis B y la aparición de esclerosis múltiple", señala el sitio web del gobierno Servicio de Información sobre Vacunación.

Pero, ¿de dónde surgió esta creencia de que la vacuna contra la hepatitis B aumentaría el riesgo de esclerosis múltiple? En los años 90, mientras la vacuna contra la hepatitis B se administraba ampliamente en Francia, varias personas desarrollaron esclerosis múltiple poco después. Ante la cobertura masiva de los medios de estos casos, las autoridades de salud tuvieron que suspender la campaña de vacunación en las escuelas, a pesar de la falta de evidencia para establecer un vínculo directo.

Hoy en Francia, la esclerosis múltiple afecta a más de 100,000 pacientes y cada año se diagnostican 5,000 casos nuevos. La enfermedad es causada por una interrupción del sistema inmune, que ataca el cerebro y las fibras nerviosas al destruir las vainas de mielina para proteger las neuronas. Poco a poco, los pacientes pierden el uso de sus extremidades, tienen problemas de visión, motricidad y sensibilidad. La esclerosis múltiple se manifiesta primero en forma cíclica antes de volverse progresiva. Desafortunadamente, por el momento, no hay tratamiento para curarlo. Sin embargo, existen remedios disponibles para retrasar su evolución y mejorar la calidad de vida de los pacientes.