Alzheimer: las siestas frecuentes serían un signo temprano de la enfermedad

Un nuevo estudio vincula el Alzheimer a las siestas regulares. Porque la enfermedad atacaría directamente las áreas del cerebro responsables del despertar durante el día.

En todo el mundo, más de 35,6 millones de personas se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer y se diagnostican 7,7 millones de casos nuevos cada año. Y estas cifras inquietantes no están listas para disminuir. Según la OMS, el número de pacientes debería duplicarse cada 20 años para llegar a 152 millones en 2050.

Si esta afección con mayor frecuencia comienza con problemas de memoria, otras funciones cerebrales se verán afectadas. Gradualmente, las tareas diarias se vuelven cada vez más difíciles y se adaptan a nuevas situaciones casi imposibles para los enfermos. Además, los estudios se multiplican para tratar de identificar la enfermedad lo antes posible. Basado en el trabajo publicado en la revista médica. Alzheimer y demenciasiestas frecuentes son una señal de advertencia.

Si los estudios ya habían establecido el vínculo entre la somnolencia diaria excesiva y la enfermedad de Alzheimer, aquí los científicos de la UC San Francisco en los Estados Unidos lograron proporcionar una nueva explicación biológica del fenómeno. Según ellos, la enfermedad de Alzheimer atacaría directamente las áreas del cerebro responsables del despertar durante el día. Estas áreas estarían entre las primeras víctimas del deterioro cognitivo causado por la enfermedad. Los investigadores han relacionado este daño con la proteína Tau, proporcionando nuevas pruebas de que contribuye más directamente a la degeneración cerebral que la proteína amiloide más estudiada regularmente.

"El cerebro no tiene forma de compensar"

Para su estudio, los investigadores midieron con precisión la patología, los niveles de proteína Tau y el número de neuronas en tres regiones del cerebro involucradas en el despertar del cerebro de 13 pacientes con Alzheimer fallecidos y siete sujetos sanos. De este modo, descubrieron que los cerebros enfermos mostraban una acumulación significativa de Tau en los tres centros cerebrales de vigilia en los que estaban interesados: el locus coeruleus (LC), la región hipotalámica lateral (LHA) y el núcleo tuberomamilar (TMN). ). Estas regiones también habían perdido el 75% de sus neuronas.

"Nuestro trabajo muestra evidencia definitiva de que las áreas del cerebro que promueven la vigilia se están degenerando debido a la acumulación de Tau, y no de proteína amiloide, en las primeras etapas de la enfermedad", da la bienvenida a Lea T. Grinberg, quien realizó el estudio.

"Es notable porque no es solo un núcleo cerebral que se está degenerando, sino toda la red de promoción del despertar", agrega su colega, Jun Oh, autor principal del artículo. "Esto significa que el cerebro no tiene forma de compensar porque todos estos tipos de células relacionadas funcionalmente se destruyen al mismo tiempo".

Comprenda por qué la Red de Conciencia del Despertar es tan vulnerable

Para hacer comparaciones, los investigadores también estudiaron muestras de cerebro de siete pacientes con parálisis supranuclear progresiva (PSP) y enfermedad corticobasal (CBD), dos formas distintas de demencia neurodegenerativa causada por la acumulación de Tau. Descubrieron que, a pesar de niveles similares de la proteína, las neuronas despiertas se salvaron, a diferencia de las personas con enfermedad de Alzheimer.

"Parece que la Red de Conciencia es particularmente vulnerable en la enfermedad de Alzheimer", dice Oh. Y para concluir: "Ahora debemos realizar más investigaciones para entender por qué".

Hoy en Francia, casi 3 millones de personas están directa o indirectamente afectadas por el Alzheimer, según la asociación France Alzheimer. Se diagnostican casi 225,000 nuevos casos cada año y para 2020, se espera que el país tenga 1,275,000 pacientes, predice la asociación.