Cáncer de páncreas: cómo las células cancerosas cambian su entorno

Los investigadores han descubierto que las células cancerosas pueden modificar su entorno para permitir el desarrollo de metástasis y luchar contra la quimioterapia.

El cáncer de páncreas es particularmente agresivo: representa solo el 1.8% de los casos de cáncer en Francia, pero ocupa el quinto lugar entre las causas de muerte por cáncer. Un grupo de científicos, del Instituto Garvan de Investigación Médica en Australia, investigó el comportamiento de las células cancerosas en este tipo de enfermedad. En su trabajo, descubren que pueden adaptar su entorno y que contribuye a la creación de metástasis.

Estamos muy contentos de anunciar que nuestro trabajo reciente en colaboración con el Prof. Paul Timpson @Timpson_Lab se acaba de publicar en Nature Communications @NatureComms. Lea más aquí: //t.co/1l4X7k5y28 #PancreaticCancer @GarvanInstitute //t.co / iAw8fDaXx1 pic.twitter.com/sXCrYi6QJR

- Matrix & Metastasis Lab (@TCox_Lab) 12 de agosto de 2019

Modificar el entorno celular de los tumores.

Los investigadores analizaron el tejido orgánico, llamado matriz, presente alrededor de las células cancerosas en dos configuraciones: cánceres metastásicos y no metastásicos. Estas matrices se componen principalmente de fibroblastos, los investigadores las usaron para probar sus hipótesis. Cuando los fibroblastos de un tumor metastásico se mezclan con las células de un tumor no metastásico, se desarrolla el tumor. "Esto significa que incluso un pequeño número de células metastásicas agresivas pueden ayudar a desarrollar otras células menos agresivas", dice Claire Vennin, autora principal de este estudio.

Mejorar la respuesta a la quimioterapia.

Luego, los investigadores observaron más de cerca los fibroblastos de los tumores metastásicos. Descubrieron que producen algunas moléculas de mayor calidad que las de las células cancerosas no metastásicas. En ratones, los investigadores redujeron artificialmente el nivel de perlecan, una de estas moléculas. Todos estos ratones tenían tumores metastásicos, pero la disminución de los niveles de perlecan redujo la propagación de las células cancerosas y mejoró la eficacia de la quimioterapia.

Desarrollar nuevos tratamientos.

Los investigadores creen que sus descubrimientos ayudarán a mejorar los tratamientos en diferentes tipos de cáncer, como el cáncer de próstata o de mama. "La mayoría de las terapias contra el cáncer tienen como objetivo atacar directamente las células cancerosas", dice el Dr. Timpson, coautor de la investigación, "El entorno del tumor es un recurso no utilizado en la terapia contra el cáncer".

Estas nuevas vías de tratamiento son una esperanza para los enfermos y la comunidad médica. Porque la tasa de mortalidad por cáncer de páncreas aumentó en un 5% entre 1990 y 2016.