Demencia: comer demasiados pimientos podría provocar un deterioro cerebral

Una dieta demasiado picante podría estar relacionada con la demencia, según un nuevo estudio internacional realizado en China, grandes consumidores de pimientos.

En todo el mundo, 50 millones de personas viven hoy con demencia y hay casi 10 millones de casos nuevos cada año. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores. Según un nuevo estudio internacional publicado a finales de mayo en la revista nutrientesUna dieta rica en especias podría estar relacionada con este síndrome.

Al rastrear a 4.582 chinos de más de 55 años, los investigadores han visto un deterioro cerebral dos veces más rápido en aquellos que consumían regularmente más de 50 gramos de pimienta al día.

"Estudios anteriores han demostrado que el consumo de chile puede ser beneficioso para el peso y la presión arterial, sin embargo, en este estudio encontramos efectos adversos en la memoria de los adultos mayores", dice el Dr. Zumin Shi Universidad de Qatar que realizó el estudio. La capsaicina es el ingrediente activo en el ají que acelera el metabolismo, la pérdida de grasa e inhibe los trastornos vasculares.

Una comida particularmente popular en Asia

En detalle, los participantes que consumieron muchos pimientos tenían un ingreso y un índice de masa corporal (IMC) más bajos que otros. También eran más activos físicamente. Las personas con peso normal pueden ser más sensibles al consumo de estos alimentos que otros, de ahí su impacto en la memoria y el metabolismo, dice el estudio. Pero el nivel de educación también podría desempeñar un papel en el deterioro cognitivo, admiten investigadores, según los cuales se necesita más investigación para investigar este vínculo.

El consumo de chile incluye chile fresco y pimientos secos, pero no pimienta dulce o pimienta negra, dicen. "El chile es una de las especias más comunes en el mundo y es particularmente popular en Asia en comparación con los países europeos", dice el Dr. Ming Li, uno de los investigadores del estudio. "En algunas partes de China, como Sichuan y Hunan, casi uno de cada tres adultos consume alimentos picantes todos los días", dice. Este es el primer estudio que trabaja en el vínculo entre el consumo de chile y la función cognitiva.

El Alzheimer causa del 60 al 70% de los casos de demencia

La demencia es un síndrome, generalmente crónico o progresivo, en el que el paciente sufre un mayor deterioro de la función cognitiva que el que generalmente se observa cuando uno envejece. Tiene impactos negativos en la memoria, el razonamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio, dice la OMS. Estos trastornos de la función cognitiva suelen ir precedidos o acompañados de un deterioro del control emocional, el comportamiento social o la motivación. La conciencia no se ve afectada.

Este síndrome es causado por un conjunto de enfermedades y traumas que afectan más o menos al cerebro, como un derrame cerebral o el Alzheimer. Esta afección de hecho causaría del 60 al 70% de los casos de demencia en todo el mundo. En Francia, afecta a 900,000 personas y 225,000 casos nuevos serían diagnosticados cada año. Finalmente, según la Alzheimer Research Foundation, dos de cada tres pacientes son mujeres.