Neuralink: Elon Musk explica cómo planea conectar la máquina al cerebro humano

En una conferencia de prensa el martes 16 de julio, Elon Musk, el jefe de Tesla, presentó la tecnología de su nueva empresa Neuralink. El objetivo es curar a las personas con enfermedades cerebrales a través de la inteligencia artificial.

Las enfermedades cerebrales y sus consecuencias, "podemos resolver todo esto ... con un chip". Esa es la promesa de Elon Musk. Gracias a su nueva empresa Neuralink, creada en 2017, el showman de Silicon Valley tiene la intención de conectar el cerebro humano y la máquina. "Con el tiempo, creo que probablemente veremos un vínculo cada vez más fuerte entre la inteligencia biológica y la digital", dijo a los periodistas en el lanzamiento de su compañía. Dos años después, finalmente dio más detalles durante una conferencia dada el martes 16 de julio y transmitida en vivo en YouTube.

"Comprender y tratar enfermedades cerebrales, preservar y mejorar su propio cerebro, crear un futuro mejor". Estos son los objetivos anunciados en el lanzamiento de la presentación, cuya "razón principal es reclutar". A corto plazo, el objetivo del Neuralink es proporcionar soluciones efectivas para el cáncer o la enfermedad de Parkinson y restaurar las funciones motoras perdidas a través de las prótesis. También resolverá las diferencias visuales y auditivas, explicó recientemente el cofundador Max Hodax en New York Times.

Para conectar el cerebro a la máquina, Neuralink quiere implantar hilos muy finos en el tejido cerebral de la misma manera que cuesta el encaje. Los hilos medirían entre 4 y 6 μm, o 0.004 a 0.006 milímetros o el equivalente a un cuarto de cabello. En un archivo de presentación antes de la conferencia, Neuralink explica que ha creado un robot neuroquirúrgico "capaz de insertar seis cables (192 electrodos) por minuto".

Neuralink espera tener éxito pronto en desarrollar una conexión inalámbrica

"Neuralink no tendrá repentinamente este increíble cordón neural implantado en un cerebro humano, llevará mucho tiempo", matizan sus fundadores que todavía esperan una primera prueba humana para 2020. Sin embargo, recuerden que Musk es conocido por anunciar plazos muy ambiciosos que a menudo es difícil de cumplir. En marzo, por ejemplo, el empresario presentó su auto Tesla Model 3 dos años tarde.

Por el momento, Neuralink se apega a la experimentación con animales, especialmente ratas en el laboratorio. "Un mono ha podido controlar la computadora con su cerebro", reveló Musk. Hoy, la interfaz se basa en un cable USB que conecta chips implantados en el cerebro a la computadora. La startup espera pronto tener éxito en el desarrollo de una conexión inalámbrica con transferencia de datos a alta velocidad. "Sabíamos que si queríamos crear algo, debería ser inalámbrico y debería durar un largo período de tiempo; no es algo que tenga que sacar después de cuatro años", dice Max Hodak. de la conferencia, mostrando prototipos y detallando su evolución a lo largo del tiempo. Y si por ahora, la implantación de los electrodos se lleva a cabo perforando la caja craneal, a Neuralink le gustaría cambiar a láser, menos desagradable.

Pero más allá de las enfermedades cerebrales, Elon Musk, ex gran maestro en el arte de las revelaciones sensacionales, ha revelado otra ambición, aún más impresionante. A la larga, el que ha expresado muchas veces su miedo a la inteligencia artificial (IA), desea "lograr una especie de simbiosis con la IA". O nos hacen humanos criados como en la ciencia ficción. Fusionarse con la máquina antes de que nos domine. Sin embargo, incluso si tiene éxito en lograr su objetivo, "no será algo obligatorio, es algo que puede elegir si lo desea", dice Musk. Entonces estamos tranquilos.

El boom de la biotecnología

En medio del auge de la inteligencia artificial, Neuralink no es, por supuesto, la única compañía interesada en la biotecnología. "Sabemos que si instalamos un chip en el cerebro y liberamos señales eléctricas, podemos mejorar los síntomas de Parkinson, lo que tiene un efecto sobre el dolor de la columna vertebral, la obesidad, la anorexia ..." así lo explicó Bryan Johnson, fundador de la nueva empresa Kernel, especializada en IA, revista El borde en 2017

En mayo de 2018, investigadores estadounidenses lograron desarrollar un implante cerebral capaz de monitorear y modular simultáneamente la actividad cerebral de los pacientes con Parkinson. Su electrodo envía señales que luego se analizan en un programa informático integrado en el dispositivo que determina si se estimula o no el cerebro. Este programa se distingue por su capacidad para reconocer un patrón de actividad cerebral asociado con la discinesia. Luego sirve como guía, adaptando la estimulación a la actividad cerebral del paciente.

Pero como cualquier objeto conectado, el chip cerebral plantea muchas preguntas inquietantes. Expone a sus usuarios a los riesgos de control remoto, vigilancia y piratería. "La mayoría de las personas solo aceptarán la idea de un implante si se encuentran en una situación médica muy grave que podría ayudar". La mayoría de las personas están sanas e incómodas con la idea de un implante. un médico que abriría su cráneo en dos ", comentó el neurocientífico canadiense Blake Richards con un toque de humor. El borde.