Aude: niños contaminados con arsénico cerca de una antigua mina

La extracción de arsénico de la mina Salsigne entre 1892 y 2004 dejó importantes residuos tóxicos en el valle de Orbiel en el Aude.

Se han detectado niveles anormalmente altos de arsénico en al menos tres niños que viven cerca de una antigua mina en el valle de Orbiel en Aude. De 4, 7 y 9 años, los tres niños tienen niveles de arsénico de 12, 20 y 15 respectivamente por gramo de creatinina, mientras que el nivel habitual es de 10 microgramos / g. Dos de ellos sufren de dolor de estómago y gases sin explicación durante varios años. Recuerde que la creatinina es un desecho metabólico normal producido por el cuerpo. Medirlo permite conocer el estado y el funcionamiento de los riñones.

La explotación de la mina de oro y arsénico de Salsigne entre 1892 y 2004 dejó importantes relaves tóxicos en el valle, pero las inundaciones del 15 de octubre de 2018 solo sirvieron para reavivar las preocupaciones de los residentes. Cuando se desbordó, el río Orbiel efectivamente movió el riesgo geográficamente. Se tomaron muestras del suelo. "Los primeros resultados mostraron que las concentraciones de arsénico en las aguas superficiales y subterráneas estaban en los rangos observados en años anteriores", dice el informe de Occitanie de la Agencia Regional de Salud (ARS).

La Agencia Regional de Salud "está en espera"

Preguntado por AFP, el padre de uno de los niños pide que los tres pequeños "reciban apoyo para un chequeo médico". Porque si "el arsénico es eliminado en parte por el cuerpo humano, pero el resto puede repararse". Según un médico general entrevistado por el independiente, el ARS "está en espera". "Hoy les digo a las personas cuyas tierras se han inundado que eviten el cultivo de vegetales, que usen los pozos. Tan pronto como tengamos las recomendaciones de la HAS, puedo decirles a las personas podemos hacerlo, si existe la posibilidad de reembolsar análisis costosos ".

Pero Jean-Jacques Morfoisse, Director General Adjunto del ARS Occitanie, dijo en una conferencia de prensa: "una prueba positiva es solo el testigo de la reciente impregnación de arsénico en los últimos 15 días y en en ningún caso el testigo de una exposición duradera. Para aquellos cuyas pruebas están por encima de los estándares generalmente aceptados, repetirá la prueba dentro de dos meses.

Arsénico, un poderoso veneno

El arsénico es un elemento altamente tóxico y un contaminante regulado desde 2005 en Europa. El trabajo publicado en mayo pasado ha demostrado que el arsénico en el agua en pozos privados puede alterar la estructura del corazón y aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Su toxicidad es tal que, según otro estudio publicado en 2007, más de 137 millones de personas que viven en más de 70 países probablemente se vean afectadas por la intoxicación crónica por arsénico por el agua consumida.