Bebés genéticamente modificados: Rusia quiere comenzar

El biólogo ruso Denis Rebrikov también quiere dar a luz a bebés CRISPR.

Después de China, el biólogo ruso Denis Rebrikov también quiere dar a luz a bebés genéticamente modificados. "Rebrikov ha planeado implantar embriones modificados en mujeres VIH positivas que no responden a los medicamentos convencionales contra el VIH, y es más probable que transmitan su infección al niño". Si la edición del gen CCR5 funcionó bien, entonces este riesgo se reduciría significativamente según Rebrikov ", dice la revisión naturaleza.

En noviembre pasado, el investigador chino He Jiankui enfureció a la comunidad científica al revelar que había logrado crear dos bebés genéticamente modificados para ser resistentes a la infección por VIH. Estos gemelos, nacidos de padres, uno de los cuales es VIH positivo, fueron creados utilizando la técnica de "tijeras genéticas", cuyo nombre científico es CRISPR-Cas9.

Un experimento "impactante"

Ya probado en animales, esta técnica consiste en eliminar y reemplazar partes no deseadas del genoma. Cuando se combinaron los óvulos y los espermatozoides, el científico chino agregó una proteína CRISPR para modificar el gen CCR5 de los embriones. Esta mutación "CCR5 delta 32" puede "cerrar la puerta" a través de la cual el VIH puede ingresar e infectar células.

Un experimento considerado "impactante" y "preocupante" para la comunidad científica. De hecho, la modificación del genoma humano sigue siendo misteriosa y potencialmente peligrosa, ya que puede transmitirse entre generaciones y modificar todo el patrimonio genético. Acusado de ignorar la ética médica y de buscar "la gloria y la fortuna personal", el profesor He Jiankui había persistido en defender su trabajo e incluso anunció que estaba en marcha un segundo embarazo de niños genéticamente modificados.

Tecnología "demasiado peligrosa"

Sin embargo, la mutación delta 32 del gen CCR5 acortaría la esperanza de vida de quienes lo portan en aproximadamente dos años, según un estudio reciente. Para llegar a esta conclusión, entre 2006 y 2010 los investigadores analizaron los genomas de 410,000 participantes del UK Biobank, la base de datos del Reino Unido. Descubrieron que las personas con esta modificación del gen CCR5 tenían un riesgo significativamente mayor de morir entre los 41 y 78 años de edad. Esta modificación genética "reduciría la protección contra ciertas enfermedades infecciosas, como la gripe". "Probablemente no sea una mutación que a la mayoría de la gente le gustaría tener", dice el profesor Rasmus Nielsen.

Según él, "más allá de los muchos problemas éticos relacionados con los bebés CRISPR, el hecho es que ahora, con el conocimiento actual, todavía es muy peligroso intentar introducir mutaciones sin conocer el efecto total que tener estas mutaciones ".