Edad media: los investigadores cavan los secretos de la bacteria que causó la peste

Los científicos han reconstruido el genoma de ocho cepas de la bacteria Y. pestis.

La peste es una enfermedad misteriosa. Más de 1,000 años después de su primera aparición, la comunidad científica todavía está tratando de entender cómo surgió y cómo se desarrolló. Recientemente, un grupo de investigadores alemanes logró reconstruir el genoma de ocho cepas de la peste. Este descubrimiento les permitió comprender mejor su evolución. Las conclusiones fueron publicadas en Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

100 millones de muertes en cinco años

El equipo de investigación estaba interesado en la primera epidemia de peste en la historia: la peste de Justiniano. Golpeó la cuenca mediterránea de 541 a aproximadamente 750. Durante los primeros cinco años, ha matado a casi 100 millones de personas.

Una bacteria está en el origen de la enfermedad: Yersinia pestis. Para comprender cómo se ha desarrollado y los vínculos entre sus diferentes cepas, los científicos analizaron los restos de 21 personas que murieron de peste en diferentes países europeos: Austria, Inglaterra, Francia, Alemania y españa. Los genomas de ocho cepas de la enfermedad han sido reconstituidos.

Un gran descubrimiento histórico

Por primera vez, los investigadores han podido demostrar genéticamente la presencia de peste en Inglaterra. En un cementerio en el condado de Cambridgeshire, en el este del país, se analizaron 149 bóvedas de esta época: Y. pestis fueron encontrados en 4 de ellos. "Probablemente casi todo, si no todo, Inglaterra ha sido devastada", dijo Craig Cessford, del Departamento de Arqueología de Cambridge, "por lo que este descubrimiento es un evento histórico importante, (...) significa que la historia del comienzo de La Inglaterra anglosajona debe ser reescrita ".

Los científicos también descubrieron que había muchas cepas de peste en este momento: algunos estaban presentes en las mismas áreas y otros estaban genéticamente muy cerca. Algunas de las cepas de la bacteria incluso han tenido una evolución convergente a través de los años. "El hecho de que todos estos genomas sean del mismo linaje indica que la peste ha persistido en Europa y en la cuenca mediterránea durante este período", dice Marcel Keller, coautor de esta investigación. Esto no fue reintroducciones sucesivas de bacterias ".

Si el conocimiento sobre la enfermedad progresa, el trabajo de los investigadores está lejos de terminar. La comunidad científica internacional todavía está tratando de comprender los orígenes de la plaga antes de su primera aparición en Egipto en 541.