Twitter podría ayudar a los médicos a diagnosticar la depresión

Según un nuevo estudio, los usuarios de Twitter que sufren de depresión o ansiedad tenderían a publicar fotos menos coloridas y más solitarias que otras.

¿Las redes sociales como una nueva herramienta para diagnosticar depresión o ansiedad? Según los investigadores de Penn Medicine en Pensilvania (EE. UU.), Los usuarios de Twitter con estos trastornos tendrían más probabilidades de publicar imágenes oscuras o solas, sin amigos o familiares. Estos resultados se presentarán en la Conferencia Internacional AAAI en la Web y las Redes Sociales que se celebrará del 11 al 14 de junio en Munich.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron las cuentas de Twitter de más de 4000 usuarios de Internet que aceptaron ser parte de su estudio. Luego utilizaron algoritmos para extraer color, expresiones faciales o diferentes medidas estéticas (profundidad de campo, simetría o luz) de las últimas 3200 imágenes publicadas por cada usuario. Al mismo tiempo, 887 participantes respondieron a un cuestionario estándar para identificar su nivel de depresión y ansiedad.

Como resultado, los investigadores encontraron que las personas que publicaron menos fotos de colores brillantes tenían más probabilidades de experimentar ansiedad y depresión. Sus imágenes estaban en tonos grises y tenían menos cohesión estética. Además, los usuarios deprimidos de Internet publicaron principalmente fotos de sus propios rostros sin amigos, familiares u otras personas.

Falta de interés por los pasatiempos.

Finalmente, estas fotos rara vez ilustran intereses o pasatiempos, más presentes en los clichés de los demás. "La depresión a menudo va acompañada de un efecto plano que se caracteriza por una reducción en la expresión y la exhibición de emociones. La enfermedad también a menudo hace que el paciente pierda interés en pasatiempos o juegos. que la mayoría de la gente aprecia ", dice el autor principal del estudio, Sharath Guntuku.

"Si bien la asociación entre la depresión y los patrones del lenguaje a menudo se ha estudiado, los aspectos visuales de la enfermedad no se han estudiado", dice. "Es difícil convertir los píxeles que convierten las imágenes en características interpretables, pero con los avances en los algoritmos de imágenes ahora estamos tratando de descubrir otra dimensión de la depresión que se manifestaría en línea", dice.

Las redes sociales son en sí mismas un factor de depresión.

Obviamente, esta técnica no se limita a Twitter. "Esto también podría aplicarse a Instagram, por ejemplo", dice Lyle Ungar, quien también participó en el estudio. Y concluya: "Esperamos que esto arroje algo de luz sobre las diferentes facetas de la depresión, y también estamos estudiando una variedad de otras afecciones, desde la soledad hasta el trastorno por déficit de atención".

Sin embargo, recuerde que las redes sociales no son en modo alguno un reflejo de la vida real y que es muy fácil mentir sobre ellas, presentando una actitud mucho más feliz de lo que realmente es. Por otro lado, si este nuevo estudio quiere usar las redes sociales para diagnosticar la depresión, muchos otros estudios han demostrado que estas redes son en sí mismas un factor de depresión y ansiedad.

Se ha demostrado una y otra vez que pasar demasiado tiempo fantaseando sobre la vida de los demás y comparándolos con ellos a través de Snapchat, Facebook o Instagram aumenta la sensación de soledad y el riesgo de caer en la depresión. En la misma línea, también se ha observado que las mujeres jóvenes que siguen regularmente los relatos de modelos u otras celebridades tienden a desarrollar una autoestima muy baja, algunas incluso desarrollan trastornos alimentarios que se parecen figuras de fotos retocadas veinte veces.