Alergia al polen: ¿y si optas por la desensibilización?

Los pólenes están regresando con los hermosos días. ¿Qué es la desensibilización y por qué es efectiva en caso de alergias?

"El polen de abedul continuará obstaculizando la alergia durante estos próximos días soleados con un riesgo de alto a muy alto nivel en Ile de France, en la región Centro, en la región de Bourgogne-Franche-Comté y en la región del Gran Este". Reims y Nancy ", dice la Red Nacional de Monitoreo Aerobiológico (RNSA) en su boletín del 19 de abril. Marne, Meurthe-et-Moselle, Val-de-Marne y Hauts-de-Seine están en alerta roja. En el resto de Francia, el riesgo será muy bajo a medio. "Las personas alérgicas al polen de abedul deben estar en guardia y seguir los tratamientos prescritos por los médicos". Es decir, ser insensible.

¿Qué es la desensibilización?

Principalmente para exponer gradualmente el cuerpo al alergeno para que el sistema inmunitario pueda tolerarlo. Para comenzar, el alergólogo realiza pruebas cutáneas en pacientes con diferentes alérgenos para determinar el origen de la alergia (polen de abedul, hierba, pelo de gato, perro ...). Estas pruebas pueden ir acompañadas de un posible análisis de sangre y consulta con un neumólogo. Después de recibir los resultados de los exámenes, el médico decide si un paciente es "elegible" para la desensibilización. Si este es el caso, el paciente puede inyectar gradualmente el alérgeno en su cuerpo al tragar tabletas o gotas. La eficiencia es la misma para ambos procesos. Si se trata de una alergia grave, el tratamiento es mediante inyección en el médico u hospital.

Se recomienda desensibilizar de 3 a 4 meses antes del comienzo de la temporada de polen y tomar este tratamiento durante al menos 4 meses, ya que las dosis de alérgenos introducidas en el cuerpo serán cada vez más importantes durante los meses. . También es esencial especificar que la desensibilización es posible a partir de los 5 años, pero que no funciona si los alérgenos son alimentos, múltiples o en caso de enfermedades autoinmunes o cánceres. En general, la desensibilización puede reducir significativamente los síntomas de alergia como fatiga, resfriados, dolores de cabeza o ataques de asma.

Un verdadero problema de salud pública

Las alergias son hoy un verdadero problema de salud pública, directamente relacionado con los cambios en el medio ambiente y los estilos de vida cambiantes. El Instituto Nacional de Investigación Médica y de Salud (Inserm) estima que "del 25 al 30% de la población es alérgica". Una cifra que debería alcanzar el 50% para 2050 según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En Francia, del 15 al 20% de las personas de entre 15 y 70 años se ven afectadas.

"Reducir el reembolso de los tratamientos de desensibilización es reducir la cantidad de pacientes que pueden ser tratados y correr el riesgo de empeorar la patología", advierten los alergólogos. Según ellos, esto equivaldría a negar el peso que las alergias representan en la vida cotidiana: fatiga, absentismo en la escuela, menor productividad en el trabajo, etc.

¿Cuáles son las alergias al polen?

Pero, ¿qué está causando las alergias al polen? Investigadores austriacos explicaron este fenómeno en el Revista de Química Biológica en 2014. Recreaban el alergeno presente en el polen de abedul en el laboratorio: la proteína Bet v 1 (Betula verrucosa). Hace que el sistema inmunitario sea hipersensible y provoca la formación de anticuerpos patógenos en el 95% de las personas alérgicas. Los investigadores descubrieron que son los "bolsillos" moleculares de la proteína Bet v 1 los que determinan si el polen será o no alergénico.

Específicamente, Bet v 1 puede unirse fuertemente al hierro a través de bolsas moleculares. Si estos bolsillos permanecen vacíos, el polen se convierte en un alérgeno porque manipula las células inmunes Th3 para que reaccionen. Los científicos señalan en personas con alergias, un desequilibrio entre las células Th3, que defienden el cuerpo de las alergias y los parásitos, y las células Th1, que responden a las infecciones bacterianas.