Alimentos para niños: su embalaje a menudo es engañoso

Demasiado dulce, demasiado gordo, demasiado salado: los alimentos para niños no son inmunes a la recomendación nutricional incorrecta. Sin embargo, nada lo dice explícitamente en el embalaje.

En términos de productos alimenticios, y especialmente de esos "niños" especiales, los fabricantes han entendido por mucho tiempo la importancia del empaque. Centrándose en personajes de dibujos animados en colores brillantes y, a veces, incluso en juguetes, juegos o promociones, estos productos son un éxito entre los niños. Pero, ¿qué pasa con sus cualidades nutricionales reales? Y lo más importante, ¿su envase es transparente en estos nutrientes?

En realidad no, si creemos que un estudio de inglés publicado en línea en el sitio Archivos de Enfermedades en la Infancia. Según los autores, las declaraciones de propiedades saludables en el envase de una gran parte de los productos alimenticios para niños del Reino Unido son "confusas" y podrían contribuir al aumento de las tasas de obesidad infantil.

El efecto halo de salud

Los investigadores comenzaron a partir de una observación: como todos los productos alimenticios, los destinados a los niños muestran cada vez más datos sobre nutrición y salud. Por ejemplo, en comparación con el yogur sin información, aquellos que dicen que están "fortificados con vitamina D" o "sin azúcares añadidos" dan, falsamente, la impresión al consumidor de que son más saludables y, por lo tanto, mejores para la salud. . Este fenómeno se conoce como el "efecto halo de salud".

En Inglaterra, aunque se han tomado medidas para controlar la publicidad de los niños en productos con alto contenido de grasa y azúcar, como dulces, chocolates y bebidas azucaradas, se ha prestado menos atención a Otros autores con declaraciones de empaque que sugieren que contribuyen a una buena salud / nutrición, dicen los autores del estudio.

Por lo tanto, examinaron el contenido de energía, grasa, azúcar y sal de los alimentos comercializados para niños mayores de un año y ampliamente disponibles en varias tiendas de comestibles importantes en el Reino Unido. Se centraron particularmente en productos cuyo empaque tenía endosos explícitos como "equivalente a 1 porción de frutas o vegetales en 5 recomendados diariamente".

Se evaluó un total de 332 productos diferentes, incluidos cereales para el desayuno, refrigerios de frutas, bebidas a base de frutas, productos lácteos como yogures y comidas preparadas. El regulador del gobierno del Reino Unido, The Nutrient Profiling Model (NPM), identifica alimentos "saludables".

Información que es demasiado vaga o francamente falsa

Los resultados son sorprendentes: más de 4 alimentos analizados de cada 10 (41%) están clasificados como "insalubres" por el sistema de puntuación. Este es el caso, por ejemplo, para las barras de cereales debido a su alto contenido de grasas saturadas o para los cereales, cuyo contenido de sal es más alto que las recomendaciones diarias.

En cuanto a los bocadillos a base de frutas como las compotas, tenían el mayor contenido de azúcar, con un promedio de 48 g / 100 g, incluso cuando afirman ser equivalentes a una porción de fruta. Uno de cada tres productos también contenía jugo de fruta concentrado como ingrediente adicional, mientras que uno de cada cuatro usaba puré de fruta.

Finalmente, casi una cuarta parte de los productos, la mayoría de los cuales eran bebidas de frutas y refrigerios, eran "sin azúcar agregada". Pero la mitad de ellos contenía jugo concentrado o puré de frutas como ingredientes adicionales.

"El público percibe las frutas procesadas como una alternativa natural y saludable a los azúcares agregados, pero debido a la degradación de la estructura celular, potencialmente tienen el mismo efecto negativo sobre el aumento de peso que otras formas de azúcar, lo que explica por qué recientemente han sido clasificados como azúcares libres en el Reino Unido ", escriben los investigadores.

Según ellos, "las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables que se usan actualmente en el empaque del producto son confusas" para los consumidores y pueden "tener efectos negativos a largo plazo en la salud de los niños", especialmente al promover la obesidad.

Es por eso que hoy les gusta "una regulación más estricta de la composición del producto, el etiquetado de los alimentos y las técnicas de comercialización" para "desalentar la promoción de alimentos que podrían considerarse obesos".