Adolescente se vuelve esquizofrénico después de ser contaminado por un gato

Investigadores estadounidenses han descubierto que la esquizofrenia de un adolescente fue provocada por una bacteria transmitida por un gato.

En los Estados Unidos, los investigadores informan un nuevo caso clínico, detallado en la revista Revista de enfermedad del sistema nervioso central. Un niño de 14 años que, de la noche a la mañana, tiene trastornos psicóticos graves. Y eso, debido a la bacteria Bartonella, la bacteria de los gatitos. El descubrimiento de los investigadores siguió a dieciocho meses de deambulación médica.

Todo comienza el día en que este joven explica que es "un maldito hijo del diablo" y que quiere poner fin a su vida. Está agitado, confundido, expresando sentimientos depresivos. Muy rápidamente, ingresa en el hospital donde le diagnostican esquizofrenia. El adolescente es tratado con antipsicóticos, que, después de una semana, le permiten no tener impulsos suicidas o mortales. Por otro lado, todavía sufre de psicosis.

18 meses de sufrimiento y malentendidos

El joven regresa a casa pero pronto su condición empeora. Pensamientos obsesivos, inestabilidad emocional y rabia ... Se ve obligado a dejar las clases. El adolescente está convencido de que uno de sus gatos está tratando de matarlo. En diciembre de 2015, fue el turno de su madre de tener que dejar de trabajar para cuidarlo. Están surgiendo nuevos síntomas: alucinaciones visuales, auditivas y táctiles, fatiga extrema, migrañas, ataques de pánico. Durante dieciocho meses, unos quince especialistas examinarán su caso, sin lograr mejorar su condición. La lista de tratamientos está creciendo: antidepresivos, antipsicóticos, benzodiacepinas. Pero nada funciona.

Un caso clínico "edificante"

Se necesitará otra hospitalización, en enero de 2017, para salvar al adolescente. Los médicos descubren que en realidad padece esquizofrenia infecciosa causada por la bacteria Bartonella henselae. De hecho, el paciente vivía en una casa con varios gatos y "había sufrido mordeduras y rasguños de gatos poco antes del inicio de la enfermedad", según el estudio. Esta bacteria, transmitida de esta manera, puede causar infecciones.

"Este es un caso clínico edificante", dice el Dr. Guillaume Fond, psiquiatra de los hospitales de Marsella y director del Centro de expertos en esquizofrenia y depresión resistente. "Muestra que los médicos siempre deben pensar en esta vía en caso de nuevos casos de esquizofrenia, que todavía se explora muy poco hasta la fecha". En noviembre de 2017, las psicosis del adolescente desaparecieron.

Los gatitos bacterias, responsables de otras patologías?

Ed Breitschwerdt, profesor emérito de medicina interna en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del estudio, dice que "este caso plantea la cuestión de con qué frecuencia se puede asociar la infección con trastornos psiquiátricos en general ". Hay pocos estudios sobre el tema en este momento. Pero algunos investigadores están examinando el probable vínculo entre la bacteria Bartonella y la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo. "Más allá de este caso, hay muchos intentos de comprender el papel potencial de las infecciones virales y bacterianas en estas enfermedades médicamente complejas. Este caso clínico nos proporciona evidencia de que puede haber un vínculo y ofrece la posibilidad de realizando investigaciones en el futuro ".