Hidratar tu piel podría prevenir la aparición de ciertas enfermedades crónicas.

Según un estudio reciente, una buena hidratación de la piel podría reducir el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como la osteoporosis, la diabetes tipo 2 y la enfermedad de Alzheimer.

Con un peso de hasta el 10% de nuestro peso y midiendo 2m ², la piel es, con mucho, el órgano más pesado y más grande de nuestro cuerpo. Sirviendo como una cubierta protectora para nuestro cuerpo, la piel también nos permite detectar el calor y el frío, nos ayuda a regular nuestra temperatura interna, pero también a respirar y sentir.

Sin embargo, a pesar de la importancia de estas funciones, los científicos nunca antes habían considerado la piel como un órgano capaz de protegernos del inicio de enfermedades crónicas.

Esto se hace ahora con este estudio piloto realizado por investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF). Publicado en el Revista de la Academia Europea de Dermatología y VenereologíaEstos nuevos estudios son los primeros en estudiar el papel de la piel en el desarrollo de afecciones crónicas relacionadas con la edad, incluida la diabetes tipo 2, la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer y la osteoporosis.

Cuanto más vieja es la piel, más permeable a los patógenos.

A medida que envejecemos, los niveles de inflamación aumentan en nuestro cuerpo. Implicados: moléculas llamadas citocinas. Secretados en particular por los linfocitos B, estimulan las células responsables del desarrollo de las defensas inmunes, pero también pueden contribuir al desarrollo de enfermedades autoinmunes o enfermedades inflamatorias crónicas.

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que el sistema inmune o el hígado solo causaban inflamación. Estos nuevos estudios muestran que la piel también puede jugar un papel importante. "La inflamación debe provenir de un órgano lo suficientemente grande como para que una inflamación muy leve afecte a todo el cuerpo, y la piel es un buen candidato debido a su tamaño", dijo el Dr. Mao-Qiang Man, autor principal. del estudio e investigador en el Departamento de Dermatología de UCSF.

"Una vez que envejecemos, tenemos síntomas dermatológicos como picazón, sequedad y cambios en el pH de la piel". Podría ser que la piel tiene una inflamación muy leve, y debido a que es un órgano, grande, eleva los niveles circulantes de citoquinas ", continúa.

De hecho, con la edad, no es raro que la piel se seque y, por lo tanto, sea más permeable a los patógenos: una reducción en la humedad de la dermis provoca pequeñas grietas que provocan la liberación de citocinas en el suministro de sangre. .

En la piel más joven, estas citocinas liberadas en la sangre ayudan a reparar las grietas en la piel. Las pieles maduras, por otro lado, son más difíciles de reparar: el cuerpo libera continuamente estos mensajeros inflamatorios que, una vez liberados en la sangre, pueden viajar por todo el cuerpo.

"Hasta hace poco, la comunidad científica no creía que la piel pudiera contribuir a la inflamación y las enfermedades sistémicas, pero en los últimos cinco años, los estudios de psoriasis y dermatitis han demostrado que la piel debido a estas enfermedades probablemente aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca ", dice el Dr. Theodora Mauro, coautor del estudio. Según ella, "una simple disminución de la inflamación al tratar la disfunción de la piel observada durante el envejecimiento puede tener profundos efectos sobre la salud".

Hidrata tu piel para reducir la inflamación

Para validar o no esta hipótesis, los investigadores se comprometieron a medir el impacto del envejecimiento de la piel en la inflamación. También analizaron si podían reducir los signos de inflamación humectando la piel.

El estudio piloto incluyó solo 33 participantes de 58 a 95 años, pero muestra resultados alentadores. Los investigadores midieron sus niveles de citoquinas al comienzo del estudio y luego, durante 30 días, los participantes aplicaron una crema hidratante en todo el cuerpo dos veces al día. Formulada específicamente para el experimento, esta crema contenía tres tipos de lípidos: colesterol, ácidos grasos libres y ceramidas.

Después de este período de estudio, los investigadores midieron los cambios en sus niveles de tres citocinas que tienen vínculos con enfermedades inflamatorias relacionadas con la edad: interleucina-1 beta, interleucina-6 y factor de necrosis alfa tumor. Descubrieron que los niveles de estas tres citocinas en la sangre habían disminuido significativamente después del período de hidratación. Según ellos, las tasas observadas correspondían a las de las personas en sus treintas.

Dado que este experimento utilizó una muestra particularmente pequeña, los investigadores deberán realizar ensayos nuevos y más grandes para sacar conclusiones confiables. También deberán demostrar que una reducción de las citocinas en la sangre tiene importantes beneficios para la salud a largo plazo.