Las células cerebrales predisponen genéticamente al insomnio

Al analizar los datos genéticos de 1.3 millones de personas, los investigadores han identificado por primera vez las células cerebrales involucradas en la transmisión genética del insomnio.

Las horas se desplazan en el radio reloj y podemos contar las ovejas, el sueño se niega a venir ... La verdadera peste, el insomnio crónico son una realidad para muchos franceses. De acuerdo con el Barómetro de Salud 2010 producido por el Instituto Nacional de Prevención y Educación para la Salud, el 15.8% de los jóvenes de 15 a 85 años sufriría, con consecuencias reales y a veces serias en su salud. Además de la fatiga inevitable, las personas con insomnio también son más propensas a la somnolencia, la depresión o los trastornos del estado de ánimo.

Según los investigadores, el insomnio, que afecta a más mujeres que hombres, es el segundo trastorno mental más común en adultos. Sin embargo, a menudo es un enigma para los médicos, que a veces luchan por encontrar el origen, debido a los diferentes mecanismos cerebrales involucrados, pero también para recetar un tratamiento efectivo, ya sea medicado o no.

Nuevo trabajo realizado por un equipo internacional de investigadores y publicado en Genética de la naturaleza Podría cambiar el juego. Al evaluar los datos genéticos y del sueño de 1.3 millones de personas, los autores identificaron por primera vez los tipos de células, áreas y procesos cerebrales involucrados en el riesgo genético de insomnio.

956 genes contribuyen al riesgo de insomnio

Aunque los tratamientos para el insomnio reducen los síntomas, la mayoría de las personas afectadas siguen siendo vulnerables a las malas noches de sueño. También es probable que otras personas de su familia se vean afectadas por trastornos del sueño. Hasta ahora, solo se han identificado unos pocos genes involucrados en la vulnerabilidad genética.

Estos científicos han tratado de descubrir dónde los genes en riesgo de insomnio ejercen sus efectos en el cerebro. En total, pudieron identificar 956 genes cuyas variantes contribuyen al riesgo de insomnio. Luego estudiaron los procesos biológicos, los tipos de células y las áreas del cerebro que usan estos genes. Descubrieron que algunos de estos genes tenían un papel importante en la funcionalidad del axón. Los axones son fibras nerviosas en la prolongación de las neuronas, que conducen la señal eléctrica del cuerpo celular a las áreas sinápticas.

Otra parte importante de los genes en riesgo de insomnio era activa en tipos celulares específicos de partes de la corteza frontal y núcleos subcorticales del cerebro. Estas áreas del cerebro también se han señalado recientemente como sospechosas en los estudios de imágenes cerebrales de personas con insomnio. Los resultados resaltados parecen por lo tanto consistentes, dicen los investigadores.

Un efecto combinado de los genes implicados en el riesgo de insomnio.

Para Danielle Posthuma, profesora de genética en Amsterdam, este nuevo trabajo muestra que el insomnio está influenciado por cientos de genes cerebrales diferentes. "Lo que importa es su efecto combinado sobre el riesgo de insomnio", analiza. "Estos resultados son un gran avance, ya que ahora podemos, por primera vez, comenzar a investigar los mecanismos subyacentes en las células cerebrales individuales", dijo Guus Smit, neurobiólogo de la Universidad VU-University. coautor del estudio.