En los Estados Unidos, la mortalidad infantil relacionada con los opioides se ha triplicado en 15 años

Entre 1999 y 2016, casi 9,000 niños y adolescentes murieron a causa de una sobredosis de opioides, lo que aumentó la tasa de mortalidad en un 268.2% en 15 años.

En los Estados Unidos, las sobredosis de opioides se han convertido en un verdadero problema de salud pública. Más y más prescritos para aliviar el dolor, y por lo tanto de fácil acceso, estos medicamentos derivados de la morfina también causan estragos en los más jóvenes.

Según un nuevo estudio publicado el 28 de diciembre de 2018 en el Red JAMA, 8,986 niños y adolescentes estadounidenses murieron entre 1999 y 2016 como resultado de una sobredosis de opioides y medicamentos recetados, elevando la tasa de mortalidad en un 268.2% para este período.

7 de cada 10 muertes atribuidas a medicamentos recetados

Realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en Connecticut, estos resultados son alarmantes. Según los datos proporcionados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), también son los primeros en medir el impacto del uso de drogas entre las personas menores de 20 años en los Estados Unidos.

Entre los más afectados por estas intoxicaciones por opioides se encuentran los de 15 a 19 años. En 15 años, 7.921 adolescentes perdieron la vida tras una sobredosis de drogas. Pero los niños pequeños también se ven afectados: 605 niños pequeños de 0 a 4 años, 96 niños de 5 a 9 años y 364 niños de 10 a 14 años murieron entre 1999 y 2016.

En el 73% de los casos, los opioides recetados están involucrados en las muertes, pero la mayoría de ellos no son intencionales (81%). Un total de 3,419 muertes (38%) ocurrieron en el hogar u otro entorno residencial, 5,537 muertes (61.6%) ocurrieron fuera de una instalación médica. Solo 939 (10.4%) niños y adolescentes murieron como pacientes hospitalizados y 2.510 (27.9%) murieron en el departamento de emergencias, en otro centro ambulatorio o al llegar.

Fentanilo, un peligro para niños y adolescentes

Los autores del estudio también señalan la evolución de los orígenes étnicos y el género de las víctimas de opioides. La mayoría de las muertes inicialmente involucraron a hombres blancos no hispanos, pero con el tiempo, los niños y mujeres negros no hispanos comenzaron a representar una mayor proporción de muertes. Las tasas de mortalidad anuales más altas en los 18 años examinados en este estudio son adolescentes de 15 a 19 años.

También se analiza la naturaleza de los opioides involucrados. En total, la heroína está involucrada en casi 1,900 muertes. Las tasas de mortalidad aumentaron constantemente hasta 2008 cuando, para reducir el número de muertes de adultos debido a sobredosis, se impusieron nuevos límites.

Pero, a partir de 2013, el número de muertes aumentó nuevamente a medida que los pacientes recurrieron a medicamentos más baratos vendidos en el mercado negro para aliviar su dolor. Entre las drogas responsables de la muerte se encuentra el fentanilo. Este opioide sintético, hasta 100 veces más poderoso que la heroína, ha saturado el mercado y ha causado innumerables dramas, especialmente entre los jóvenes de 15 a 19 años. Desde 1999, el número de muertes por opioides sintéticos como el fentanilo ha aumentado en un 3.000%.

Para los autores del informe, es urgente actuar. "La falta de reconocimiento de los riesgos de los opiáceos ilícitos y recetados para niños y adolescentes se refleja en las políticas y prácticas en los Estados Unidos de hoy", lamentan. "De los cientos de iniciativas federales implementadas para contener la crisis de los opioides, casi todas se centran en los adultos".

En particular, recomiendan que las autoridades limiten la cantidad de medicamentos recetados recetados a las familias e impongan a las compañías farmacéuticas la implementación de envases seguros y a prueba de niños. "Por ejemplo, Suboxone (la combinación de buprenorfina y naloxona), un medicamento utilizado para tratar la adicción a los opiáceos, y Duragesic (parche transdérmico de fentanilo) están empacados en paquetes de aluminio que un niño puede abrir fácilmente". ellos escriben "Suboxone ya no se vende como una tableta debido a las preocupaciones sobre las exposiciones pediátricas, pero en su formulación actual, que consiste en bolsitas de colores brillantes, todavía representa un peligro para los niños".