Opioides: muchos pacientes siguen siendo adictos después de su cáncer

Los opioides son analgésicos efectivos pero altamente adictivos. Muchos pacientes siguen siendo dependientes, incluso seis meses después del final de su tratamiento.

Las sobredosis de opioides son la principal causa de muerte en el Atlántico. En 2017, murieron 49,000 personas. Estados Unidos ha estado sufriendo una "crisis de opioides" durante varios años: la cantidad de personas adictas a estas drogas está aumentando, y también la cantidad de dramas relacionados.

Investigadores estadounidenses de la Universidad de Colorado se han centrado en el uso de opioides en el tratamiento del dolor en el cáncer de cabeza y cuello. Encuentran que algunas personas desarrollan una adicción, que persiste después de su recuperación. Sus resultados fueron publicados en la revista. Otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello.

Los opioides aún se recetan después de seis meses.

Al analizar las bases de datos, los científicos recopilaron datos sobre 811 pacientes tratados entre 2008 y 2011 por cáncer oral y orofaríngeo que recibieron opioides para aliviar su dolor. Tres meses después del final del tratamiento, 150 pacientes seguían tomando estos medicamentos. Después de seis meses, 68 personas todavía usaban opioides, o el 7% de los participantes. Según los investigadores, estas cifras deberían ser mucho más altas en realidad: los jóvenes tienen más probabilidades de tener adicción a los opioides, pero están subrepresentados en el panel de pacientes estudiados.

Mejor acompañar pacientes

"No debería necesitar opioides después de seis meses", dice la autora principal Jessica McDermott, "y esperamos utilizar esta información para ayudar a los pacientes a controlar mejor su dolor". Los investigadores encontraron que no todos los pacientes son iguales cuando se trata de opioides. Cuando estos medicamentos se han recetado antes de la enfermedad, el riesgo de dependencia es mayor. Este es también el caso de las personas que ya han sufrido de alcoholismo o fumar.

Diferentes riesgos dependiendo del medicamento.

Dependiendo del tipo de opioide prescrito, el riesgo de adicción no es el mismo. En general, aquellos que recibieron hidrocodona, fentanilo, hidromorfona, morfina, nalbufina, tramadol o meperidina tuvieron más probabilidades de continuar el tratamiento después de 3 a 6 meses. Por el contrario, las personas que toman oxicodona tenían menos probabilidades de volver a tomarla después de este tiempo. "Creemos que los pacientes conocían el término 'oxicodona' y son más conscientes del potencial de adicción", dice Jessica McDermott. No recomienda dejar de recetar opioides, sino acompañar mejor a los pacientes y explicar claramente los riesgos de la adicción.

Francia no se salva

La crisis de los opioides no afecta solo a los Estados Unidos, en Francia, estos medicamentos se recetan con frecuencia. Aproximadamente 12 millones de personas toman cada año un medicamento hecho de opio, para un millón de ellos es un opioide fuerte. Desde la década de 2000, el número de muertes relacionadas con opioides ha aumentado en un 146% y el número de hospitalizaciones en un 167%.