Zona: prevenir es mejor que sufrir

El herpes zóster es una infección de una raíz nerviosa ligada al virus de la varicela que se reactiva y puede producir ampollas en la piel y dolor neurológico severo y rebelde. El tratamiento no es muy efectivo pero la vacuna sí.

El herpes zóster es una erupción cutánea dolorosa que ocurre solo en el territorio inervado por una raíz nerviosa. Se debe a una reactivación del virus varicela-zoster (o VZV para el "virus varicela-zoster"), que también es el virus responsable de la varicela.

A partir de los 50 años, la frecuencia aumenta y se dice que después de 50 años, casi la mitad de las personas "han hecho, harán o harán" el herpes zóster. Cuando sabemos que entre el 10 y el 15% de los pacientes con herpes zóster tendrán secuelas intensas y persistentes, que son una de las principales causas de suicidio médico (excluyendo la depresión), hay mucho en juego.

Una erupción cutánea que quema la piel.

La presentación más común de la culebrilla es la culebrilla intercostal. Esta infección de la piel corresponde a la reactivación del virus VZV que había permanecido inactivo y oculto a nivel de un ganglio sensorial de un nervio intercostal: el dolor y la erupción siguen en este caso el camino de una costilla. Sucede que varias raíces nerviosas se ven afectadas simultáneamente.

La erupción en la piel puede estar precedida durante unos días por dolor (sensaciones de ardor) o trastornos de la sensibilidad del área futura afectada por la infección ... Unas horas o unos días después, la erupción aparece en la piel. piel o membrana mucosa en el territorio inervado por la fibra nerviosa afectada.

Un virus que se reactiva

Después de la cura de la varicela, el virus permanece dormido ("inactivo") en la raíz de ciertos nervios ("ganglio nervioso"). Años más tarde, la mayoría de las veces con una disminución de la inmunidad (edad avanzada, mononucleosis, estrés simple, SIDA declarado, ciertos tipos de cáncer ...), el virus es reactivo en uno o más ganglios nerviosos.

A partir de ahí, regresa a través de las fibras nerviosas a la piel (o mucosa dependiendo del nervio afectado), causando una erupción similar a la de la varicela (vesículas dispuestas en grupos) y dolor neurológico (ardor, descarga eléctrica) , pero solo al nivel de la zona inervada por las terminaciones nerviosas.

El problema de las secuelas

Casi el 90% de las zonas sanan sin secuelas en dos o tres semanas. En caso de inmunosupresión, el miedo es una extensión de la culebrilla en varias áreas del cuerpo.

Pero en aproximadamente el 15% de los casos, pueden ocurrir algunas complicaciones, y en particular, el dolor neurológico persistente y la raíz neurológica muy debilitante en cuestión pueden durar más de seis meses ("neuralgia posherpética"). Estos dolores son insoportables y difíciles de tratar, lo que incluso empuja a algunas personas a suicidarse.

Complicaciones especiales

El herpes zóster puede ser grave también según su ubicación. Este es particularmente el caso del zoster oftálmico que puede dañar la córnea (ulceración) con, además, parálisis de los movimientos oculares y un riesgo de infección. Todo esto puede conducir a la pérdida del ojo.

La culebrilla alrededor del oído (culebrilla otítica) puede causar disminución de la audición y, a veces, sabor, tinnitus, mareos. Puede acompañarse especialmente de parálisis facial que aparece de forma secundaria.

Una culebrilla genital o glútea puede conducir a la retención neurológica de orina.

El tratamiento no es muy efectivo para el dolor.

Es esencial consultar muy rápidamente. Mientras espera la consulta con el médico, es posible calmar los signos de herpes zóster con duchas diarias con agua tibia usando un jabón en polvo y aplicando un antiséptico para prevenir las sobreinfecciones (por ejemplo, clorhexidina en solución acuosa) . También es posible aplicar compresas de agua dulce o apósitos simples. No te rasques ni te cortes las uñas.

La terapia con corticosteroides, un tiempo usado, no funciona. Los antivirales específicos solo funcionan en la infección y ciertamente no previenen el dolor intolerable y persistente, al contrario de lo que comúnmente se acepta. Además, estos dolores están mal controlados por los analgésicos convencionales, que requieren la adición de fármacos neurogénicos como los antiepilépticos y los antidepresivos para tratar de controlar el dolor. Pero estos pueden dar efectos secundarios y un riesgo de caída y, por lo tanto, fractura por fragilidad ósea.

Prevenir en lugar de sufrir

El único tratamiento realmente efectivo es prevenir estos dolores previniendo el herpes zóster, y esto ahora es posible al vacunar a las personas con una vacuna que se reembolsa al 35% después de los 65 años, pero cuyo suplemento está respaldado por mutuales.

Es bien tolerado y fácil de realizar (una inyección) y no hay necesidad de un refuerzo. Y especialmente la vacuna contra el herpes zóster es muy efectiva: los datos de la vida real en una gran base de datos en inglés muestran que reduce el riesgo de herpes zóster en un 60%, pero lo que es más importante, reduce el riesgo de dolor neuropático después del herpes zóster 80% En estas circunstancias, es difícil entender por qué solo el 7% de las personas mayores de 65 años están vacunadas contra el herpes zóster en Francia, frente a más del 60% en el Reino Unido.

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