Contaminación del aire responsable de un aumento en las visitas a la sala de emergencias

Un nuevo estudio de EE. UU. Vincula la contaminación del aire con el creciente número de visitas al departamento de emergencias por enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

Un verdadero problema de salud pública, la contaminación del aire es hoy un problema global. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), nueve de cada diez personas respiran aire contaminado en todo el mundo.

Cada año, aproximadamente 1.3 millones de personas, más de la mitad en los países en desarrollo, mueren como resultado de la contaminación del aire en las ciudades, las principales áreas afectadas por la contaminación del aire. Estas muertes incluyen a la mayoría de las personas vulnerables, como los niños, los ancianos, los enfermos y los hogares de bajos ingresos con acceso limitado a la atención médica, que son más sensibles a los efectos adversos de la exposición al VIH / SIDA. contaminacion del aire.

Efectos a corto y largo plazo

Porque la contaminación del aire tiene varios efectos a corto y largo plazo en la salud. Numerosos estudios han demostrado que aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias agudas (por ejemplo, neumonía) y crónicas (cáncer de pulmón, por ejemplo), así como enfermedades cardiovasculares.

El nuevo trabajo, realizado conjuntamente por la Universidad George Mason, la Universidad Emory, el Instituto Tecnológico de Georgia y la Universidad de Pittsburgh, y publicado en la edición de noviembre deAmbiente internacional, son apenas más alentadores, ya que concluyen que la exposición a contaminantes como el ozono troposférico y los óxidos de nitrógeno, como resultado de la quema de combustibles fósiles, condujo a un aumento en el número de visitas a la sala de emergencias.

Un análisis de contaminantes primarios y secundarios.

Para lograr esto, los investigadores analizaron la contaminación en cinco ciudades de los Estados Unidos: Atlanta, Birmingham, Dallas, Pittsburgh y St. Louis. Compararon las asociaciones entre las visitas al servicio cardiorrespiratorio y las emergencias y la presencia de los doce principales contaminantes del aire para examinar los cambios a corto plazo en la salud, con tasas de contaminación que varían diariamente.

"Descubrimos que los contaminantes primarios, los emitidos directamente desde una fuente, como el escape de un automóvil, estaban asociados con visitas a la sala de emergencias por enfermedades cardiovasculares y respiratorias", dice la autora principal Jenna Krall. "Además, los contaminantes secundarios, los formados durante las reacciones químicas en el aire, se vincularon con las visitas al departamento de emergencias por enfermedades respiratorias".

Un vasto estudio de varios contaminantes.

Este estudio múltiple es uno de los primeros en abordar varios contaminantes del aire, incluidos gases y partículas, así como múltiples causas de visitas a la sala de urgencias, como asma y accidente cerebrovascular. Este es un estudio más amplio y completo que el trabajo anterior, que generalmente se centró en un contaminante y varios resultados de salud, o varios contaminantes y un resultado de salud.

"En última instancia, esta investigación tiene implicaciones sobre cómo pensamos sobre las futuras regulaciones de contaminación, porque la forma en que regulamos los contaminantes puede diferir entre la contaminación primaria y secundaria", dice Krall.

Niños con asma en primera línea

Este nuevo trabajo sobre las consecuencias de la contaminación del aire en la salud respiratoria y cardiovascular se hace eco de otro estudio, publicado en octubre en la revista. Springer Nature. Según los investigadores que lo llevaron a cabo, los niños asmáticos que viven en vecindarios urbanos contaminados necesitan más atención médica de emergencia que los que viven en vecindarios libres de la contaminación del aire.

Su investigación se realizó entre 2008 y 2011 en Nueva York con 190 niños asmáticos de 7 y 8 años. También evaluaron las concentraciones medias anuales de dióxido de nitrógeno (NO2), partículas (PM2.5), carbono elemental (CE), ozono (O3), dióxido de azufre invernal (SO2), antes de analizar las asociaciones entre la exposición a estos contaminantes y buscar atención urgente para el asma.

Los resultados mostraron que todos los contaminantes, excepto el ozono, fueron más altos en áreas con un alto número de casos de asma que en áreas donde el asma era menos común. Además, el equipo de investigación descubrió que los niños que viven en vecindarios donde el asma era más común y los niveles de contaminación más altos también tenían más probabilidades de necesitar atención de emergencia. También sufren más sibilancias inducidas por el ejercicio.