Cáncer de sangre: ¿qué son las células CAR-T, este tratamiento revolucionario que llega a Francia?

Los hospitales parisinos Saint-Louis y Robert-Debré desarrollarán inmunoterapia basada en células CAR-T, un tratamiento nuevo y muy efectivo para combatir las formas graves de varios tipos de cáncer. Una revolución terapéutica.

La Asociación de Cáncer de América de la ASCO lo calificó como el "descubrimiento del año" en su congreso en junio. La inmunoterapia basada en células CAR-T (pronunciada "car-ti-cell-se"), un nuevo tratamiento desarrollado en los Estados Unidos que es muy eficaz en la lucha contra las formas graves de varios tipos de cáncer, hace (finalmente) su aparición en Francia.

Los hospitales de París Saint-Louis y Robert-Debré han sido etiquetados para desarrollar estos medicamentos en el tratamiento de la leucemia aguda y el linfoma. Si este avance médico es revolucionario, es porque la tasa de remisión excede, por ejemplo, el 80% en los menores de 25 años con leucemia aguda refractaria al tratamiento convencional.

El concepto de células CAR-T

Hasta ahora, era necesario envenenar las células malignas para destruirlas, todo sin matar al paciente atacando involuntariamente sus células sanas. Esta tarea fue facilitada por el hecho de que las células malignas, multiplicándose más rápido que otras, absorbieron más quimioterapia que las células sanas. Luego, los investigadores desarrollaron células inmunes que podían rastrear y atacar directamente las células cancerosas, las células CAR-T. Inicialmente desarrollado en leucemia aguda en niños, también hay células CAR-T específicas para diferentes tipos de cánceres de sangre en adultos (mieloma, linfoma ...).

Más específicamente, esta terapia implica modificar genéticamente ciertas células inmunes llamadas linfocitos T en el laboratorio, para proporcionarles un receptor (CAR) para buscar células cancerosas y destruirlas. "El sistema inmunitario se usa para hacer un medicamento a medida", dice. parisino Dra. Sophie Bernard, oncohematóloga del Hospital Paris Saint-Louis. "Están en una dinámica exponencial, especialmente para el tratamiento del linfoma refractario, el sexto cáncer de Francia en adultos". Un tratamiento avanzado, por lo tanto, más preciso que cualquier otra terapia existente.

"El objetivo es tener una especie de gran" ejército "de linfocitos que pueda reconocer rápidamente las células que no son saludables, para combatirlas".más efectivamente, detalla franceinfo el profesor Nicolas Boissel, un hematólogo del Hospital St. Louis. "En el sistema inmunitario, estos linfocitos ya tienen este papel: solo se les ofrece una nueva arma para destruir las células cancerosas de manera más efectiva".

Otro beneficio, no menos importante: además de su formidable efectividad, estas células tienen una larga vida porque tienen la capacidad de erradicar las células cancerosas que reaparecen después de varios meses, incluso años. El paciente más viejo tratado con esta técnica fue hace más de 7 años. Las células permanecen en el cuerpo del paciente y están listas para actuar tan pronto como resurja cualquier célula cancerosa.

Resultados alentadores en Francia

En Francia, solo treinta pacientes se han beneficiado en un ensayo clínico. Cada año, 400 nuevos casos de leucemia linfoblástica aguda en niños y adolescentes son tratados en el Hospital Robert Debré. A menudo, ella se recupera. De lo contrario, las células CAR-T ahora estarán listas para atacar. "Tratamos a la primera niña en junio de 2016. Le está yendo muy bien y, gracias a una sola inyección, los CAR-T evitan los tratamientos bárbaros y muy pesados", explica. parisino El profesor André Baruchel, jefe del departamento de hematología que cuida niños.

Cada año se diagnostican 35,000 nuevos cánceres de sangre en Francia, en adultos, adolescentes y niños. Se observó una tasa de remisión completa del 40% 15 meses después del tratamiento con células CAR-T en pacientes con linfoma difuso refractario de células B grandes.