¿Por qué las personas mayores duermen menos?

Con los años, muchas personas mayores ven disminuir la calidad de su sueño. Este fenómeno se explica principalmente por una modificación de los mecanismos del sueño.

¿Sueles levantarte más temprano y más temprano en la mañana, incluso los fines de semana, cuando juras por las mañanas hace unos años? Nada sorprendente para eso. A medida que envejece, la calidad del sueño tiende a deteriorarse. Este fenómeno afecta principalmente a personas mayores, es decir, personas mayores de 60 años.

En promedio, un adulto necesita 7 horas de sueño por noche. Pero a partir de los 30 años, el sueño ligero tiene prioridad sobre el sueño profundo. La diferencia no es tanto la cantidad como la calidad del sueño. "No es que dormimos menos, sino menos profundamente", explica Figaro Joëlle Adrien, neurobióloga, directora de investigación Inserm.

Disminución de la presión homeostática.

Este fenómeno se explica por una caída en la presión homeostática (o presión del sueño), un mecanismo según el cual cuanto más nos mantenemos despiertos, más se siente la fatiga. El proceso finaliza durante la fase de sueño. Sin embargo, cuando envejece, el efecto de la presión del sueño tiende a disminuir, razón por la cual las personas mayores duermen menos que otros.
Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley en 2017 señala que la incapacidad para regular los neuroquímicos involucrados en el ciclo de sueño / vigilia podría explicar por qué algunas personas mayores tienen sueño durante el día pero permanecen despiertos por la noche .

"No todos somos iguales frente a estos trastornos del sueño, mientras que algunas personas envejecerán muy bien, otras se enfrentarán a trastornos como el sueño", dice Bryce Mander, coautor del estudio.