Diabetes: ¿pronto una píldora para reemplazar las picaduras diarias de insulina?

Investigadores estadounidenses están desarrollando una píldora que puede transmitir insulina por vía oral. Si llega al mercado, este medicamento podría permitir que las personas con diabetes tipo 1 dejen de usar picaduras.

Esto podría revolucionar la vida de millones de personas con diabetes tipo 1 en todo el mundo. Investigadores de EE. UU. Están desarrollando una píldora de insulina para que nunca necesiten usar una aguja para administrar esta proteína que su cuerpo ya no secreta naturalmente, según un estudio publicado en el diario PNAS Lunes 25 de junio.

Ha pasado mucho tiempo desde que los científicos intentaron desarrollar nuevos sistemas para administrar insulina de manera diferente a los pacientes. Desafortunadamente, cuando se ingiere, el sistema digestivo no absorbe la proteína lo suficientemente rápido y no penetra en los tejidos a tiempo. Por eso, para que no se vea perjudicada por la acidez del estómago y no sea absorbida por el intestino, los investigadores de la Universidad de Harvard tienen la idea de combinar la insulina con un líquido iónico compuesto de colina y ácido geranico. Todo incorporado en una cápsula con un recubrimiento biocompatible y resistente a las acidez del estómago. Por lo tanto, la tableta solo se disuelve cuando llega al intestino delgado.

"Una vez ingerida, la insulina debe navegar una carrera de obstáculos antes de que pueda ser absorbida efectivamente en el torrente sanguíneo. Nuestro enfoque es comparable a una navaja suiza, donde la píldora tiene todas las herramientas para enfrentar cada uno de los obstáculos encontrados". ", resume Samir Mitragotri, coautor del estudio.

La píldora pronto se probó en otros animales además de las ratas.

Por ahora, el experimento es un éxito ya que el nivel de glucosa de las ratas analizadas ha disminuido. "Este estudio muestra resultados notables: la insulina oral en combinación con un líquido iónico funciona tan bien como una inyección convencional", dijo Mark Prausnitz, investigador en biología molecular de la Universidad Tecnológica de Georgia. el estudio.

Sin embargo, la fórmula aún no se ha probado en otros animales antes de ser probada en humanos en un ensayo clínico. Pero, si alguna vez se comercializara, esta píldora tendría un impacto extraordinario en la vida cotidiana de los diabéticos.

De hecho, actualmente las personas con diabetes tipo 1 (5 a 10% de los casos de diabetes) deben inyectarse de una a cinco veces al día cantidades específicas de insulina por vía intravenosa para regular su glucosa en sangre. Porque apenas lo producen debido a una reacción autoinmune que destruye parcial o completamente las células beta del páncreas. La insulina es una proteína esencial para el uso del cuerpo de la glucosa en sangre como fuente de energía.

Cuatro de cada diez pacientes sufren durante su inyección de insulina

En Francia, de los 3.5 millones de personas que padecen diabetes, 800,000 ahora son tratados con insulina. Sin embargo, según la Federación Francesa de Diabéticos, cuatro de cada diez pacientes dicen sentir dolor durante las inyecciones y ocho de cada diez informan sangrado o hematoma después de ser mordidos. El proceso a veces es tan doloroso que algunos diabéticos prefieren abandonar su tratamiento, lo que puede provocar hiper o hipoglucemia.

El primero tenderá a caracterizarse por fatiga extrema y falta de aliento, sed, somnolencia, dolores de estómago y una necesidad frecuente de orinar, mientras que el segundo causará sensación de hambre, ansiedad y ansiedad. temblores en el paciente. Sin tratamiento, la diabetes tipo 1 también puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, problemas renales, pérdida de sensibilidad en los dedos y los pies y problemas de visión que pueden conducir a la ceguera.

Por eso, las implicaciones de la investigación de la Universidad de Harvard para la medicina podría ser enorme si los resultados conducen a una píldora que administra insulina de manera segura y efectiva a los humanosentusiasma a Mark Prausnitz.