La meningitis severa puede ser un simple dolor de estómago.

La nueva cara de la meningitis meningocócica, con presentaciones iniciales en forma de dolor abdominal, puede retrasar el diagnóstico y comprometer el pronóstico.

Varios niños y adultos jóvenes han muerto recientemente de meningitis meningocócica en Francia, pero un retraso en el diagnóstico relacionado con una presentación inicialmente engañosa podría estar en duda, según un trabajo reciente del Centro Nacional de Referencia para Meningococos.

Las personas con meningitis meningocócica generalmente tienen fiebre, dolores de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello ... pero también pueden tener dolor de estómago. Tan malo que a veces se usan incorrectamente para una apendicitis hipotética.

Dos equipos del Centro Nacional de Referencia para Meningococos del Institut Pasteur y el departamento de pediatría del Hospital Bicêtre de París examinaron esta nueva presentación engañosa de la meningitis meningocócica. El resultado es claro: el 10% de los pacientes infectados con la cepa meningocócica W que se está expandiendo en Europa tienen dolor abdominal. Una forma atípica y cada vez más común de meningitis meningocócica que los médicos ahora deben conocer. Los resultados se publican en Clinical Infectious Diseases.

La nueva cara de la meningitis meningocócica

Una infección meningocócica puede causar principalmente meningitis e infecciones generalizadas (septicemias), pero también artritis, peritonitis ... En caso de meningitis, la forma más peligrosa, la infección generalmente resulta en las primeras 24 horas por fiebre. dolor de cabeza, vómitos y rigidez en el cuello. Pero en los últimos años, aparece otro signo anterior sin que los médicos lo asocien espontáneamente con este tipo de infección: se trata de los dolores de barriga.

Según Muhamed-Kheir Taha, autor principal del estudio y jefe del Centro Nacional de Referencia para Meningococos (CNRM) en el Instituto Pasteur, "frente a estos dolores de estómago, el médico no pensará en primer lugar infección meningocócica, sino más bien a gastroenteritis, o incluso apendicitis. Sin embargo, si demoramos la detección y el tratamiento antibiótico adaptado de las personas infectadas por un meningococo, su pronóstico vital puede verse comprometido. La enfermedad meningocócica invasiva es una enfermedad mortal en casi el 100% de los casos si los antibióticos correctos no se administran rápidamente. "

Una infección grave está cambiando.

Como la enfermedad es de declaración obligatoria, el Centro Nacional de Referencia Meningocócica (CNRM) recibe todas las cepas bacterianas que han causado infecciones meningocócicas en Francia desde la década de 1980.

Por lo tanto, los investigadores analizaron unas 12 000 cepas meningocócicas, conservadas en el CNRM entre 1991 y 2016, y estudiaron las presentaciones clínicas iniciales de pacientes infectados con estas cepas. Luego aislaron 105 casos inicialmente asociados con dolor abdominal, gastroenteritis o diarrea. "Esto representa solo el 1% de los pacientes en casi 40 años", dijo Muhamed-Kheir Taha, "pero si nos centramos en los últimos dos o tres años y la cepa del grupo bacteriano W que llegó a Europa En 2013-2014, y ha seguido aumentando desde entonces, ha aumentado al 10% de los casos. "

En otras palabras, las personas que ahora están infectadas con la enfermedad meningocócica tienen mayores riesgos de tener dolor de estómago. Un síntoma que por lo tanto es esencial y urgente tener en cuenta durante el diagnóstico médico. Ahora el dolor de estómago, asociado con otros signos como fiebre, dolor en las piernas, dolores de cabeza, mala vascularización de las uñas ... debe seguir el rastro de la meningitis meningocócica sin esperar los signos más típicos.

Genes muy diferentes de otras cepas meningocócicas

Para ir más allá, el equipo secuenciaron todo el genoma de los meningococos en su colección para descubrir qué distinguía la cepa W de otras cepas de meningococo y qué podía explicar los vientres.

Aquí nuevamente, los resultados obtenidos por los investigadores son bastante claros. La cepa bacteriana del grupo W, cuya frecuencia está aumentando en Europa y en todo el mundo, tiene alrededor de cien genes específicos, algunos de los cuales están involucrados en la intensidad de la reacción inflamatoria a la infección.

"Debemos recordar que los meningococos infectan los vasos sanguíneos que también irrigan el estómago y el sistema digestivo", dijo Muhamed-Kheir Taha. "Si es probable que la bacteria en cuestión induzca una respuesta inflamatoria más intensa en el abdomen, esto podría explicar el origen del dolor abdominal. "

De hecho, es sobre estos genes que los investigadores continuarán sus investigaciones para tratar de comprender el modo de acción de esta cepa y diagnosticar esta meningitis antes. Una infección meningocócica que todavía es responsable cada año de 135,000 muertes en Francia y en todo el mundo.