Ciática: un nuevo examen para elegir mejor el tratamiento de formas crónicas

En la ciática crónica, una forma rebelde de dolor del nervio ciático, el análisis preciso del asedio de la inflamación neurológica (raíz o médula espinal) mediante un nuevo examen puede determinar qué pacientes se beneficiarán más con los diferentes tratamientos.

Un estudio revela, por primera vez en humanos, que las personas con ciática crónica tienen signos de inflamación en áreas clave del sistema nervioso.

En un artículo publicado en la revista Pain, un equipo de investigación del Hospital General de Massachusetts (MGH) muestra que los niveles promedio de un marcador de inflamación neurológica son altos en las áreas dorsales de la médula espinal y las raíces. nervios de pacientes con ciática crónica.

El estudio también muestra una asociación clara entre el nivel de inflamación en la raíz nerviosa afectada y la respuesta a las inyecciones antiinflamatorias de corticosteroides alrededor de esta raíz.

La ciática es una enfermedad principalmente inflamatoria.

Aunque la existencia de inflamación de las raíces nerviosas se demuestra durante el dolor agudo de la ciática, y que justifica las inyecciones de corticosteroides con fines antiinflamatorios llevados a cabo en esta indicación, la evidencia vincula la inflamación neurológica con el dolor. durante la ciática crónica fueron limitados en humanos.

Varios estudios en animales han demostrado la implicación de la inflamación en el dolor crónico, mediante la activación del sistema inmune o las células gliales (que juegan un papel importante en el sistema nervioso), lo que aumenta la posibilidad de que La inflamación de origen neurológico podría ser un tratamiento adecuado.

Esto es cierto para los estudios que han demostrado la activación de las células gliales en los cerebros de pacientes con dolor crónico, pero hasta ahora ningún estudio ha demostrado la existencia de inflamación neurológica fuera del cerebro en pacientes con dolor crónico. Personas con dolor crónico.

TSOP, un marcador de inflamación neurológica

El presente estudio combina técnicas de imagen tradicionales, como la resonancia magnética, con imágenes de PET con un producto de contraste radiológico que se une a TSPO, un marcador de inflamación neurológica. Se pretendía probar la hipótesis de que la afectación crónica de la raíz, durante el dolor lumbar crónico, se asocia con la activación inflamatoria de la médula espinal y la raíz nerviosa, en los espacios de la columna alrededor la médula

Los participantes del estudio, 16 pacientes con ciática crónica y 10 voluntarios sanos (controles), habían combinado imágenes de resonancia magnética y PET que se enfocaron en el agujero, un orificio lateral de la columna lumbar a través del cual la raíz sale del canal medular en cada piso.

Las imágenes de secciones de la médula espinal inferior correspondientes a la aparición de raíces nerviosas afectadas por la ciática también se realizaron en un subgrupo de 18 pacientes (9 pacientes y 9 controles).

TSOP más alto en las raíces de los respondedores a los corticosteroides

En comparación con los participantes del grupo de control, los niveles de TSPO en pacientes con ciática crónica son más altos en las raíces (región del agujero) y la médula espinal. Las elevaciones asociadas con la ciática se observan en las raíces nerviosas del lado afectado y en los segmentos correspondientes de la médula espinal.

De los 9 pacientes que recibieron inyecciones de corticosteroides como parte de su tratamiento (2 antes de la TC y 7 después), solo 5 experimentaron un alivio significativo del dolor, pero estos 5 pacientes aliviados tuvieron TSPO mayor y, por lo tanto, inflamación neurológica en la raíz nerviosa, a nivel de la región foraminal.

Identificar el asiento exacto de la inflamación neurológica.

"El hecho de que los pacientes con las elevaciones más altas de TSPO en las raíces nerviosas se beneficien más del tratamiento antiinflamatorio por infiltración local de corticosteroides tiene sentido", dice uno de los investigadores. "Para los pacientes que no se han sentido beneficiosos después de la inyección de corticosteroides, la fuente de inflamación y dolor puede estar en otro lugar que no sea la raíz nerviosa: en la médula espinal o en el cerebro mismo. incluso. "

Si otros estudios más grandes confirman que la eficacia de las inyecciones de corticosteroides está correlacionada con la inflamación de la raíz nerviosa, los médicos tendrán una forma de identificar a los pacientes con más probabilidades de beneficiarse de este procedimiento.

Para los pacientes que no responden a las inyecciones locales de corticosteroides, se están realizando investigaciones para encontrar un tratamiento que pueda tratar la inflamación neurológica en la médula espinal.