La depresión a largo plazo en la madre puede afectar el coeficiente intelectual del niño

Según un estudio reciente realizado en EE. UU., La depresión materna puede tener un efecto negativo en el desarrollo cognitivo de un niño hasta los 16 años.

La depresión es una enfermedad que afecta a todas las edades, desde la infancia hasta muy tarde en la vida. En Francia, se estima que casi una de cada cinco personas ha sufrido o sufrirá depresión durante su vida. Sin embargo, las consecuencias pueden extenderse a sus hijos y afectar negativamente el desarrollo cognitivo de un niño hasta los 16 años, revela un nuevo estudio estadounidense publicado en la revista. Niño del desarrollo.

Realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de San Diego (California, EE. UU.), El estudio incluyó entrevistas a una cohorte de 900 niños sanos y sus madres, a intervalos período de 5 años, desde la infancia hasta los 16 años. Todos los participantes vivían en Santiago, Chile. Los niños fueron evaluados por sus habilidades cognitivas verbales mediante pruebas de coeficiente intelectual estandarizadas durante cada evaluación. Las madres han sido evaluadas para detectar síntomas de depresión.

Un impacto en el cociente intelectual entre 1 y 16 años

"Descubrimos que las madres muy deprimidas no invirtieron tanto como las madres con buena salud mental en materiales para apoyar el aprendizaje del niño, como juguetes y libros, que tuvieron un impacto en el coeficiente intelectual. del niño a la edad de 1, 5, 10 y 16 años ", dice Patricia East, PhD, científica investigadora en el departamento de pediatría de la Escuela de Medicina de San Diego y autora principal del estudio.

El estrés que causa síntomas depresivos.

En una escala de 1 a 19, el coeficiente intelectual verbal promedio para todos los niños en el estudio a los 5 años fue de 7.64. Durante su investigación, los investigadores encontraron que los niños cuyas madres estaban severamente deprimidas tenían un coeficiente intelectual verbal promedio de 7.30, un poco menos que los niños cuya madre no estaba deprimida (7.78 en promedio ). "Aunque aparentemente son pequeñas, las diferencias de coeficiente intelectual de 7.78 a 7.30 son muy significativas en términos de habilidades verbales y vocabulario de los niños", explicó Pr East.

En este estudio, el estado emocional de las madres se evaluó mediante preguntas sobre el bienestar emocional. A partir de sus respuestas, los investigadores pudieron establecer las razones del estado psíquico de angustia de estas madres. "Las mujeres en nuestro estudio están sujetas a muchos factores estresantes a diario. La mayoría de las madres, aunque analfabetas, no han podido ir a la educación a largo plazo, no tienen trabajo en casa. A menudo vivían con sus familias en hogares pequeños y superpoblados, factores que probablemente contribuyeron a su depresión ", dice Pr East.

Depresión materna crónica

El investigador también señala que si bien muchas madres experimentan depresión posparto en los primeros seis meses después del parto, la depresión puede persistir más allá de este período para algunas. Según el estudio, alrededor del 20% de las madres todavía están severamente deprimidas cuando su hijo tiene 1 año.

A la luz de estos hallazgos, los investigadores indican que tienen la intención de realizar un trabajo posterior para determinar cómo la depresión materna afecta los síntomas depresivos de los niños durante la infancia y la adolescencia. "Proporcionar recursos a las madres deprimidas las ayudará a controlar sus síntomas de manera productiva y garantizará que sus hijos alcancen su máximo potencial", dice Pr East.