Advertencia, los medicamentos recetados para la depresión y la enfermedad de Parkinson aumentan el riesgo de demencia.

Los anticolinérgicos, medicamentos utilizados para combatir la depresión, la incontinencia o la enfermedad de Parkinson pueden causar demencia, incluso cuando se toman veinte años antes del diagnóstico. Este es el resultado de un nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de investigadores.

Incontinencia, depresión o enfermedad de Parkinson ... los anticolinérgicos son medicamentos recetados para combatir estos problemas de salud. Un equipo internacional de investigadores (de los Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido) ha llevado a cabo el mayor estudio sobre el impacto a largo plazo de estos tratamientos. Según los resultados publicados en la revista BMJ, los anticolinérgicos están relacionados con un mayor riesgo de demencia.

La exposición a anticolinérgicos es arriesgada

Los investigadores analizaron más de 27 millones de recetas de pacientes mayores de 65 años con demencia (40,770) y sin demencia (283,933). Encontraron una mayor incidencia de demencia en personas a las que se les habían recetado anticolinérgicos. Además, cuanto más los pacientes habían estado expuestos a estos tratamientos, más importantes eran sus síntomas.

La demencia conduce a la pérdida de memoria, dificultad en la orientación y deterioro del comportamiento social. Sin embargo, según un estudio estadounidense muy reciente, tiende a aparecer más y más tarde y durar períodos más cortos.

Daño mucho antes de la demencia

Otro hallazgo es que los efectos secundarios de los anticolinérgicos pueden ser mucho antes de que un médico diagnostique demencia en un paciente. "Los anticolinérgicos, el fármaco que bloquea la acetilcolina, un neurotransmisor en el sistema nervioso, ya se ha identificado como una posible causa de deterioro cognitivo", dice Noll Campbell, uno de los autores del estudio. Él continúa: "Este estudio es lo suficientemente grande como para evaluar los efectos a largo plazo de estos tratamientos y para encontrar que el daño se puede sentir años antes de que se haga el diagnóstico de demencia".

Los investigadores aconsejan a los médicos que evalúen adecuadamente los riesgos de los anticolinérgicos en el cerebro antes de prescribirlos. Y también para estudiar otras opciones de tratamiento. También es posible influir en la forma de vida de los pacientes. Según los investigadores, al menos uno de cada tres casos podría evitarse al dejar de fumar, practicar deportes o compensar los problemas de audición.

Millones de personas interesadas

Analizar los riesgos de estos medicamentos es esencial porque se recetan ampliamente, especialmente en los Estados Unidos y el Reino Unido. Esto también se debe a que tratan varias enfermedades. "Este estudio es muy importante porque se estima que 350 millones de personas en todo el mundo sufren de depresión (...)", dijo George Savva, autor principal de la investigación. Debemos agregar personas que sufren de incontinencia, enfermedad de Parkinson, pero también asma o epilepsia. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año se diagnostican 10 millones de casos de demencia. Hoy, 50 millones de personas se verían afectadas en todo el mundo.