La falta de sueño en los niños está asociada con la obesidad en los adultos.

Según un nuevo estudio de la Universidad de Warwick, Inglaterra, los niños que duermen menos que las recomendaciones de los médicos para su edad tienen un mayor riesgo de sobrepeso u obesidad cuando se convierten en adultos.

Esencial para estar sano, el sueño juega un papel fundamental en la memoria y el aprendizaje, pero también en el crecimiento y fortalecimiento de nuestro sistema inmunológico. De ahí la importancia, especialmente cuando eres un niño y un adolescente, de beneficiarte cada noche de un sueño profundo y reparador.

Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Warwick, Inglaterra, revela que nuestro tiempo de sueño cuando somos niños también afecta nuestro peso cuando nos convertimos en adultos. Según los investigadores, los niños y adolescentes que tienen un déficit de sueño tienen más probabilidades de aumentar de peso cuando crecen, y pueden tener sobrepeso u obesidad en la edad adulta.

"El sobrepeso puede provocar enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2, que también está aumentando entre los niños". Nuestro estudio indica que el sueño puede ser un importante factor de riesgo modificable o un marcador de obesidad futura ". dijo la Dra. Michelle Miller, profesora de medicina bioquímica y ciencias de la salud en la Escuela de Medicina de Warwick.

58% más de riesgo de sobrepeso para los que duermen poco

Publicado en la revista sueñoEste metaestudio revisó los resultados de 42 estudios con bebés, niños y adolescentes de 0 a 18 años, que representan 75,499 participantes. Se agruparon en dos grupos: los durmientes pequeños y los durmientes regulares. Los durmientes pequeños se definieron para que tuvieran menos horas de sueño que la categoría de referencia para su edad.

Los participantes fueron seguidos durante una mediana de tres años. Los cambios en su IMC y la incidencia de sobrepeso y / u obesidad se han registrado con el tiempo. Los resultados encontrados muestran que a todas las edades, los durmientes pequeños ganaron más peso durante el período de referencia y tenían un 58% más de probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Para los investigadores, existe un vínculo claro entre la falta de sueño y el riesgo de sobrepeso u obesidad, independientemente de la edad del niño o adolescente. "El estudio también refuerza la idea de que la falta de sueño es un factor de riesgo significativo para la obesidad y que es detectable muy temprano en la vida", dice el Dr. Miller.

La obesidad, una enfermedad global.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2016, más de 340 millones de niños y adolescentes de entre 5 y 19 años tenían sobrepeso u obesidad en todo el mundo.

Para los autores del estudio, si bien es importante seguir alentando a los niños y adolescentes a llevar una dieta saludable y hacer ejercicio, también se les debe recomendar que duerman lo suficiente. Sugieren que los programas educativos se pueden utilizar para permitir que padres e hijos maximicen su sueño.

¿Cuánto sueño depende de la edad?

Muchos estudios muestran que los menores de 18 años duermen cada vez menos. Los escoceses frente a la computadora, el teléfono inteligente o la televisión, los niños y adolescentes a veces son reacios a acostarse, convencidos de que dormir es una pérdida de tiempo.

Según un estudio de 2016 de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, casi el 30% de los jóvenes de 15 a 19 años tienen deudas de sueño y el 25% de los de 15 años duermen menos de siete horas por noche.

Esto es demasiado poco si nos referimos a las pautas recientes de la National Sleep Foundation en los Estados Unidos. Estos recomiendan que los bebés (entre 4 y 11 meses) puedan beneficiarse de 12 a 15 horas de sueño nocturno. Se recomiendan 10 a 13 horas de sueño por noche para niños pequeños (1 a 2 años) y para preescolares (3 a 5 años). Los niños en edad escolar (6-13 años) deben dormir entre 9 y 11 horas por noche, mientras que los adolescentes (14-17) deben dormir entre 8 y 10 horas.