La obesidad afecta la salud del hígado desde los 8 años.

En los niños, la obesidad puede tener graves consecuencias en la salud de su hígado, a partir de los 8 años. Y según un nuevo estudio estadounidense, más de un tercio de los niños obesos tienen signos de enfermedad hepática.

El número de personas con sobrepeso en el mundo ahora es de miles de millones. Medio billón de adultos son obesos y el doble de sobrepeso. Los niños no se salvan. Según las cifras de la OMS de 2016, 41 millones de bebés y niños pequeños (0-5 años) tienen sobrepeso u obesidad en todo el mundo, 9 millones más que en 1990.

Un nuevo estudio, publicado en el Revista de pediatría nuevamente señala los riesgos para la salud de este sobrepeso. Según los investigadores, tener una circunferencia de cintura mayor que el promedio a los 3 años aumenta la probabilidad de desarrollar signos de enfermedad del hígado graso no alcohólico a la edad de 8 años.

Un hígado como los alcohólicos.

Esta enfermedad afecta a aproximadamente 80 millones de personas en los Estados Unidos. Es muy frecuente entre los niños y adolescentes estadounidenses. Tiende a desarrollarse en personas con sobrepeso.

La primera etapa es una simple acumulación de grasa en el hígado; Es entonces una condición benigna también conocida como esteatosis simple. Sin embargo, puede suceder que esta esteatosis tenga una forma más grave, llamada esteatohepatitis no alcohólica; Su nombre proviene del hecho de que la grasa acumulada en el hígado crea el mismo daño que el causado por el alcohol. Esta es una afección más grave porque la inflamación y el crecimiento de los tejidos dentro del hígado pueden provocar cirrosis, cicatrización hepática y, en algunos casos, cáncer de hígado.

"Con el aumento de la obesidad infantil, estamos viendo cada vez más niños con enfermedad del hígado graso no alcohólico cuando seguimos a niños con sobrepeso", dijo la Dra. Jennifer Woo Baidal, profesora asistente de pediatría de la Universidad de Toronto. Universidad de Columbia y autor principal del estudio. "Muchos padres saben que la obesidad puede conducir a la diabetes tipo 2 y otras afecciones metabólicas, pero hay mucha menos conciencia que la obesidad, incluso en niños pequeños, puede provocar una enfermedad hepática grave ".

Prevenir el aumento de peso desde una edad temprana

Durante su investigación, los investigadores midieron los niveles en sangre de 635 niños. En particular, buscaron la presencia de una enzima hepática llamada ALT, que es un marcador de daño hepático en personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico y otras afecciones que afectan el hígado.

A los 8 años, el 23% de los niños en el estudio tenían ALT elevada. Aquellos con una circunferencia de cintura más grande a los 3 años y aquellos con mayores ganancias en las medidas de obesidad entre las edades de 3 y 8 tenían más probabilidades de tener ALT alta. Alrededor del 35% de los niños de 8 años con obesidad tenían ALT alta en comparación con el 20% de aquellos con peso normal.

"Algunos médicos miden los niveles de ALT en niños en riesgo a los 10 años, pero nuestros hallazgos resaltan la importancia de actuar incluso antes en la vida de un niño para prevenir el aumento de peso y la inflamación del hígado". Dice el Dr. Woo Baidal.

"En este momento, la mejor manera para que los niños y adultos combatan el hígado graso es perder peso comiendo alimentos menos procesados ​​y haciendo ejercicio regularmente. Necesitamos mejores formas de detectar, diagnosticar, prevenir y tratar esta enfermedad desde la infancia. ". Monitorear la curva de peso de los niños desde una edad temprana, especialmente a partir de los 3 años, es una necesidad y una excelente manera de prevenir el hígado graso.