Un solo gen determinaría el riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn

Los investigadores han logrado identificar un solo gen que puede aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn. Este mismo gen también podría estar involucrado en la enfermedad de Parkinson.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria crónica y grave. Afecta principalmente el intestino delgado y el intestino grueso hasta el ano. Esto se debe a una respuesta autoinmune que conduce a una inflamación excesiva y dolorosa en el revestimiento de los intestinos. El tejido que rodea el sistema digestivo se vuelve grueso e incluso puede provocar úlceras y fístulas que pueden conducir a la eliminación de las partes del intestino que causan el problema.
Los investigadores analizaron los genomas de 5.700 judíos asquenazíes, enfermos y no enfermos, para ver si podían obtener algo más sobre la genética subyacente de la enfermedad.
Descubrieron que diferentes mutaciones en el mismo gen podrían aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn.

El gen LRRK2 en cuestión

Resulta que si una persona tiene la variante "incorrecta" del gen LRRK2, su riesgo de enfermedad es del 70%, en comparación con el 25% para aquellos que han tenido la variante "buena". Resulta que este gen juega un papel en la eliminación de los desechos acumulados en un tipo de glóbulo blanco llamado macrófago, así como en algunas células madre que se encuentran en el intestino delgado. Este estudio fue publicado en Science Translational Research.

Los investigadores sospechan que estos desechos dañan las células y causan inflamación. Además, este mismo gen también se ha relacionado con el Parkinson, lo que significa que cualquier tratamiento podría ayudar a ambas enfermedades.