La proteína de la enfermedad de Alzheimer se diseminaría en el cerebro como una infección.

Por primera vez, los investigadores han observado que las proteínas tau, una de las presuntas causas de la enfermedad de Alzheimer, se propagan de una neurona a otra, al igual que una infección progresiva en los tejidos.

"Si se acepta la idea de una diseminación transneonal, entonces las áreas cerebrales más conectadas deberían tener la mayor acumulación de tau y transmitirla a sus conexiones. Así es como el autor principal Thomas Cope concluye su estudio publicado en la revista Brain. Es lo mismo que podríamos ver en una epidemia de influenza: las personas con redes más grandes tienen más probabilidades de contraer la gripe y luego transmitirla a otros. Eso es exactamente lo que vimos.
En la enfermedad de Alzheimer, la región cerebral donde la proteína tau se ubica primero en el área de la corteza entorrinal, al lado del hipocampo. Es por eso que los primeros síntomas de la enfermedad son problemas de memoria. El estudio recién publicado en la revista Brain sugiere que la proteína tau luego se propaga al cerebro por proximidad, infectando y destruyendo las células nerviosas, mientras empeora progresivamente los síntomas del paciente.

Detener la propagación de tau

La propagación transneuronal es una de las tres hipótesis que explican la distribución de las proteínas tau. La hipótesis de la vulnerabilidad metabólica implica que las proteínas tau se producen en las células nerviosas y que las que más producen son las que ya están afectadas. La hipótesis del "soporte trófico" sugiere que ciertas áreas del cerebro son más sensibles que otras y que está relacionado con la falta de vascularización y, por lo tanto, de nutrición.
Sin embargo, las observaciones de los investigadores no encontraron evidencia de estas dos hipótesis.
El origen de la enfermedad radica en la progresión de 2 tipos de proteína, beta-amiloide y proteína tau.
La acumulación de estas proteínas beta-amiloides crea placas amiloides fuera de las células cerebrales, mientras que las proteínas tau se acumulan dentro de las neuronas. Estos últimos terminan inhibiendo o incluso matando las células cerebrales de esta manera. Comprender cómo se propaga la tau a través del cerebro es un problema real para futuras terapias. Dicha investigación podría ayudar a desarrollar medicamentos que puedan detener las proteínas tau antes de que progresen a través de grandes áreas del cerebro.