¿Deberíamos temer el regreso de la peste en Francia y en Europa?

El brote de peste que ha estallado en Madagascar preocupa a los especialistas en esta enfermedad que devastó el mundo hace mucho tiempo. Pero no se asuste: el tratamiento con antibióticos sigue siendo muy efectivo y las medidas de prevención son bien conocidas. Sin embargo, se debe mantener la vigilancia contra esta enfermedad.

El reciente brote de peste en Madagascar ha preocupado a los especialistas porque ha sido muy inusual.
Inusual en primer lugar debido a su tamaño: cada año, se registran más de 300 casos de peste en Madagascar durante la temporada de epidemia, que se extiende de septiembre a abril. Pero este año, 2,348 malgaches se infectaron con la bacteria Yersinia pestis, y entre ellos, 202 sucumbieron a la enfermedad.
Otra anomalía, a diferencia de años anteriores, tres cuartos de los pacientes sufrían este año la forma pulmonar de la peste, mucho más contagiosa, más grave y más mortal que la forma bubónica.
Finalmente, la epidemia de peste de 2017 en Madagascar fue casi universal y también afectó a las principales ciudades, incluida la capital, Antananarivo, mientras que solo afectó a las zonas rurales en otros años.

¿Se extenderá la plaga de Madagascar? ¿Hay otros casos hoy en otros países?

JFL: Los últimos datos de la OMS muestran que esta terrible enfermedad no es solo cosa del pasado. Cada año en todo el mundo, alrededor de 600 personas se ven afectadas. Según las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud, de 2010 a 2015, hubo 3248 casos de peste en el mundo, incluidas 584 muertes.
Después de tomar medidas drásticas (con el apoyo de la OMS), el gobierno malgache proclamó oficialmente el 27 de noviembre como "el fin de esta epidemia de peste pulmonar urbana", pero la vigilancia debe continuar.

¿No es como la viruela que ha sido completamente borrada del mapa?

JFL: Sí, la vacuna contra la viruela ha sido erradicada, pero el cólera y la poliomielitis todavía están allí, y al igual que con estas enfermedades, los casos de peste aparecen principalmente en lugares poco saludables y están asociados con una gran miseria. Hoy, es en África, por ejemplo, en la República Democrática del Congo y también en Madagascar, donde la enfermedad afecta más.
Pero muchos países desarrollados, como los Estados Unidos o Rusia, informan regularmente nuevos brotes de peste. Esto está relacionado con la existencia de un animal salvaje (una especie diferente de roedor dependiendo del país) que sirve como reservorio de la enfermedad.

¿Significa esto que la plaga está a las puertas de Europa?

JFL: Actualmente Europa está a salvo, pero no estamos completamente seguros porque la plaga reaparece en países donde había desaparecido por completo, a veces durante 80 años. Por ejemplo, regresó a Argelia, donde no había habido ninguna desde la famosa plaga descrita por Camus en Orán (que sucedió a la de Argel) (1944-45). Lo mismo en Jordania. Con la proliferación de focos de guerra y transferencias masivas de poblaciones, la plaga podría reaparecer a gran escala, incluso en Francia.

¿Arriesgamos algo en Francia?

JFL: ¡La última gran epidemia en Francia data de hace 3 siglos! ¡Entre 1720 y 1723, una epidemia de peste en Marsella y su región había matado a casi 120,000 de los 400,000 habitantes de la región en ese momento!
Pero el último caso francés no está enterrado en la historia en Francia, ya que se encuentra en Córcega en 1945. Por lo tanto, el riesgo de un resurgimiento de la plaga no está absolutamente excluido.
Además, cuando vemos la proliferación de ratas en París, decimos que no sería mucho para regresar.

¿Cómo explicar este resurgimiento de la forma pulmonar en Madagascar?

JFL: Una de las explicaciones podría ser la disminución de la vigilancia de las autoridades sanitarias a lo largo de los años. Mientras un país esté infectado con peste, ¿se implementan muchas medidas de vigilancia y se aplican tratamientos con antibióticos? Con estas precauciones, la epidemia no toma. Pero a medida que los casos se vuelven raros, algunos países bajan la guardia.
También estamos hablando del calentamiento global. Varios estudios han demostrado que los cambios de temperatura podrían favorecer el desarrollo del reservorio animal y su expansión, o incluso un cambio en la virulencia de las bacterias que se vuelven más agresivas.

Este tanque de animales, como dices, ¿son las ratas? ¿La peste sigue asociada a la miseria?

JFL: ¡Y una bacteria! Yersinia Pestis, llamada así por su descubridor Alexander Yersin. Esta bacteria a menudo vive en la sangre de los mamíferos, incluidas las ratas y los animales relacionados que son el reservorio donde persiste la bacteria. Pero necesitas un vector para transferir la bacteria a los humanos. Este vector es una pulga que ha absorbido la sangre contaminada del roedor y puede transferir el bacilo a los humanos si se acerca demasiado a las ratas.
En las causas de la reaparición de la plaga, vienen las principales degradaciones sanitarias (las guerras), las grandes migraciones humanas y el comercio internacional. Podrían ayudar a las bacterias a terminar en Occidente.

¿Cuáles son los síntomas de la peste?

JFL: Los primeros síntomas de la peste aparecen más o menos rápidamente, desde unas pocas horas hasta cinco días después de la contaminación.
La peste bubónica es la forma más común de la enfermedad (80% a 93%). Se manifiesta por fiebre alta, un mal estado general y un aumento en el volumen del ganglio linfático que drena el área de picadura de la pulga. Este ganglio hipertrofiado y doloroso se llama "bubo". Puede comenzar a supurar y luego sanar.
En casos de forma pulmonar de la peste, la enfermedad comienza como una neumonía particularmente grave (fiebre, tos, dolor en el pecho), que evoluciona muy rápidamente a sepsis, que es una infección generalizada, mortal en pocos días ... y lo más importante Muy contagioso. Esto es lo que sucedió en Madagascar.

¿Uno tiene tratamiento?

JFL: Sí, afortunadamente, el bacilo de la plaga todavía es susceptible a los antibióticos, lo que permitió que con medidas de higiene ya no tengan estas terribles olas epidémicas. Pero debemos tener acceso a estos medicamentos, que no siempre es el caso en algunas regiones. De ahí la persistencia de los hogares.

La solución ideal es la vacuna?

JFL: Varias vacunas contra la peste ya se han desarrollado a lo largo de los años, pero tienen efectos secundarios graves. Además, no tienen eficacia en la peste pulmonar.
Un equipo del Institut Pasteur ya ha obtenido resultados muy prometedores sobre una posible vacuna, pero por falta de fondos, actualmente es imposible probarla en humanos. Los industriales no están interesados ​​en este mercado de plagas que sigue sin desarrollarse, debemos admitirlo.

En conclusión, no se asuste, la peste no ha desaparecido, hasta ahora, una epidemia de peste no es para mañana.