El alcohol amenazaría nuestro ADN y promovería el riesgo de cáncer.

El consumo excesivo de alcohol puede causar daños irreversibles a nuestro ADN y promover el desarrollo de tumores y cánceres, advierte un nuevo estudio.

Si los efectos nocivos a largo plazo del alcohol en nuestra salud se conocen desde hace mucho tiempo (cáncer de hígado, cirrosis, enfermedad cardiovascular), un nuevo estudio demuestra que el consumo excesivo de alcohol puede causar daños irreversibles en nuestro células genéticas Realizado por investigadores del Laboratorio de Biología Molecular de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), el trabajo fue publicado en la prestigiosa revista. naturaleza.

Más específicamente, es el consumo de acetaldehído, una molécula contenida en el alcohol (también conocida como etanal), lo que causa mutaciones genéticas de las células madre, lo que tiene el efecto de dañar significativamente nuestro DNA. "Evidencia muy fuerte de que uno de los metabolitos en el alcohol está dañando el ADN, (entre otras cosas) a nivel de células madre para generar tejido después", dice Ketan Patel, autor principal de estudio. Según el científico, esta degradación del ADN favorecería la aparición de tumores malignos y cánceres.

"Los sistemas de eliminación de alcohol y reparación de ADN no son perfectos"

Estos resultados demuestran el efecto nocivo del acetaldehído, ya demostrado por investigaciones anteriores. Pero el estudio de Ketan Patel destaca una nueva información relacionada con la aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2). Este término científico se refiere a una enzima protectora que permite que nuestro cuerpo resista el alcohol. Es esta misma enzima a la que le falta aproximadamente el 8% de los habitantes del sudeste asiático. Según los investigadores, la ausencia de ALDH2 aumenta el daño del alcohol causado al ADN y podría explicar la alta prevalencia del cáncer de esófago en esta parte del mundo.

"Es importante recordar que los sistemas de eliminación de alcohol y reparación de ADN no son perfectos". El alcohol puede causar cáncer de muchas maneras, incluso en personas cuyos mecanismos de defensa están intactos ", modera Ketan Patel. La investigación futura de estos científicos británicos se centrará en por qué y cómo el alcohol promueve ciertos tipos de cáncer, incluidos el hígado, el intestino, la garganta, el esófago y el seno.