Intoxicación alimentaria por salmonela repetitiva: colitis inflamatoria crónica e irreversible

Algunas infecciones benignas de Salmonella, que no requieren tratamiento, pueden tener efectos devastadores a largo plazo en nuestros intestinos. Esta es la conclusión de un estudio realizado durante 8 años.

Desde la intoxicación alimentaria pequeña hasta la inflamación intestinal crónica mortal, no hay un solo paso, pero existe un vínculo real. Según un estudio publicado por el Instituto de Enfermedades Médicas Sanford Burnham Prebys en la revista Science, las infecciones repetitivas pueden causar colitis (enfermedad inflamatoria intestinal o del colon) que puede ser mortal.
Sin embargo, la intoxicación alimentaria inicial puede no requerir tratamiento y autocuidado. Al principio, nada serio.

Una enfermedad "progresiva" e "irreversible"

"Observamos la aparición de una enfermedad inflamatoria progresiva e irreversible causada por la repetición de infecciones previas, lo cual fue bastante sorprendente (...)", dijo Won Ho Yang, uno de los autores del estudio.
Progresivo, y por buenas razones. El estudio duró casi ocho años. Los investigadores desarrollaron un modelo de intoxicación alimentaria humana en ratones sanos.
Cada ratón recibió una dosis de bacterias tipo salmonela, responsable de la salmonelosis, una de las principales enfermedades infecciosas de origen alimentario. La dosis de salmonella fue muy baja. Sin síntomas, sin peligro de muerte. Sin embargo, la inflamación apareció y aumentó en todos los ratones en el transcurso de envenenamientos repetidos. Todo, sin excepción.
Los investigadores también encontraron que incluso al detener la causa de estas infecciones, la inflamación no desapareció. El daño ya estaba hecho. Se lanzó la enfermedad inflamatoria del colon y el intestino.

Más infecciones de las que pensamos.

Los investigadores están preocupados porque estiman que el número de este tipo de infección leve por salmonella es mucho mayor de lo que parece.
Muy a menudo sin mucha consecuencia, y resuelto en uno o dos días, una intoxicación alimentaria por salmonela no necesariamente resulta en una visita al médico.
Muchos casos nunca se diagnostican. Y algunas personas multiplican las infecciones, sin darse cuenta de las consecuencias en su colon o intestino.

Este descubrimiento, preocupante pero importante, podría arrojar luz sobre otras inflamaciones, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. Sus orígenes aún son desconocidos.